Queen – Somebody To Love (Flashback 1976)

Credits: Carl Lender, Wikipedia

Op 27 november, maar dan in 1976, kwam Queen nieuw binnen in de Nederlandse Top Veertig met ‘Somebody to love’. Freddie Mercury schreef het nummer voor het album ‘A Day At The Races’. Inspiratie voor de classic haalde Queen uit The Marx Brothers, van wie het viertal allen fan waren. Niet voor niks was de vorige LP ‘A night at the opera’ al ontleend aan een filmtitel van The Marx Brothers. Zo ook de opvolger ‘A day at the races’. Dit album werd uiteraard ten doop gesteld op . . . . een racebaan! Daar kreeg Queen ook een gelukstelegram uit handen van Groucho Marx.

De sound van het nummer was volgens Brian May bewust geïnspireerd op het geluid van zangeres Aretha Franklin. Mercury, May en Taylor nemen hun stemmen in de studio vele keren op, om zo de indruk van een enorm koor te bewerkstelligen. ‘Somebody to love’ bereikte in de Nederlandse Top Veertig de 1e plaats. Het werd de enige top tien hit van dat album, dat door de Britse pers niet al te positief werd ontvangen. Eén krant omschreef de plaat zelfs als ‘stroperig en zoutloos, als een bonbon met een te zachte vulling’. Hoe dan ook: het platen kopend publiek had er maling aan en zo groeide ‘Somebody to love’ uit tot een classic. In 1992 werd het nummer door George Michael in een onvergetelijke live-versie neergezet.

 

Queen – We Are The Champions (Alarmschijf 1977)

Op 22 oktober 1977 ging de Alarmschijf van de Stichting Nederlandse Top Veertig naar ‘We are the champions’ van Queen. Het nummer schreef frontman Freddy Mercury voor het album ‘News of the world’. Ook de B-kant kan niet onvermeld blijven, want ‘We will rock you’ is uitgegroeid tot een classic. Tijdens liveoptredens van Queen werd ‘We are the Champions’ vaak als afsluiter gespeeld samen met ‘We Will Rock You’.  Ben je bij een groot sportevenement? Grote kans dat je ‘We Are The Champions’ en/ of ‘We will rock you’ hoort wanneer het laatste fluitsignaal heeft geklonken.

Freddy refereert ook aan voetbal, toen hij vertelde hoe ‘We are the champions’ ontstond: “I was thinking about football when I wrote it. I wanted a participation song, something that the fans could latch on to. Of course, I’ve given it more theatrical subtlety than an ordinary football chant. I suppose it could also be construed as my version of ‘I Did It My Way.’ We have made it, and it certainly wasn’t easy. No bed of roses as the song says. And it’s still not easy.”

De single bereikte de 2e plaats in de Nederlandse Top Veertig.  Bij het EK voetbal in 1992 werd in Nederland een live-versie van ‘We Will Rock You’/ ‘We Are The Champions’ uitgebracht.  De originele uitvoering werd opnieuw uitgebracht ter gelegenheid van het WK voetbal in 1994.

 

Queen – We Are The Champions (Flashback 1977)

Foto: Clarin Magazin, Wikipedia

Op 29 oktober, maar dan in 1977, komt Queen binnen in de Nationale Hitparade met ‘We are the champions’. Het nummer schreef frontman Freddy Merucury voor het album ‘News of the world’. Ook de B-kant kan niet onvermeld blijven, want ‘We will rock you’ is uitgegroeid tot een classic. Tijdens liveoptredens van Queen werd ‘We are the Champions’ vaak als afsluiter gespeeld samen met ‘We Will Rock You’.  Ben je bij een groot sportevenement? Grote kans dat je ‘We Are The Champions’ en/ of ‘We will rock you’ hoort wanneer het laatste fluitsignaal heeft geklonken.

Freddy refereert ook aan voetbal, toen hij vertelde hoe ‘We are the champions’ ontstond: “I was thinking about football when I wrote it. I wanted a participation song, something that the fans could latch on to. Of course, I’ve given it more theatrical subtlety than an ordinary football chant. I suppose it could also be construed as my version of ‘I Did It My Way.’ We have made it, and it certainly wasn’t easy. No bed of roses as the song says. And it’s still not easy.”

De single bereikte de 2e plaats in de Nationale Hitparade.  Bij het EK voetbal in 1992 werd in Nederland een live-versie van ‘We Will Rock You’/ ‘We Are The Champions’ uitgebracht.  De originele uitvoering werd opnieuw uitgebracht ter gelegenheid van het WK voetbal in 1994.

 

Queen primeurt nieuwe single ‘Face it alone’

Vandaag is het dan ein-de-lijk zover:  Queen brengt een nieuwe single uit! Brian May en Roger Taylor vonden onlangs bij toeval een sessie van de song ‘Face it alone’ met Freddy Mercury.  “We did find a little gem from Freddie, that we’d kind of forgotten about and it was . … it’s wonderful. Actually, it was a real discovery,” aldus Roger Taylor. Het nummer maakte deel uit van de sessies die Queen had opgenomen voor hun album ‘The Miracle’ uit 1989. Brian May vertelt, dat het nummer in de huidige staat niet helemaal te redden was en dat er aan gesleuteld moest worden. “We looked at it many times and thought, ‘Oh no, we can’t really rescue that.’ But in fact, we went in there again and our wonderful engineering team went, ‘OK, we can do this and this.’ It’s like kind of stitching bits together,” aldus May. “It’s beautiful, it’s touching.”

‘Face it alone’ ging zojuist in première bij BBC Radio. De komst van de single leidt op 18 november tot een nieuwe heruitgave van het 13e album van de band, ‘The Miracle’, het voorlaatste album van de band dat in Freddie Mercury’s leven werd uitgebracht. De plaat komt beschikbaar in een royale 8-disc Queen The Miracle Collector’s Editie box set formaat.

 

Freddie Mercury (Queen): 5 september 1946 was zijn geboortedag

Foto: Carl Lender, Wikipedia

”Als ik dood ben, wie maakt dat nog iets uit? Mij in elk geval niet,” waren woorden die Freddie Mercury ooit uitsprak. Hij kon zich niet voorstellen dat wij ons ook nu nog druk zouden maken om hem. Hij liep anders. Mercury`s stem, muziek en performance maken, dat hij nog altijd onverminderd populair blijft, ook na zijn dood. Vandaag,  5 september, maar dan in 1946, was zijn geboortedag.  Freddie kreeg de exotische naam Farookh Bulsara mee. Zijn geboortegrond was Zanzibar, een eiland voor de kust van India. Op zijn 18e emigreert de familie Bulsara naar Engeland, waar hij gaat studeren aan het Ealing Art College waar hij afstudeert in Kunst en Ontwerp.

Bulsara maakte via de groep Smile kennis met Brian May en Roger Taylor. De gitarist en drummer speelden samen met jeugdvriend Tim Staffell in Smile, die de band al weer snel verlaat om een nieuwe groep op te richten. Bulsara was een studievriend van Staffell en fervente fan van Smile. Hij weet Brian en Roger over te halen om samen een nieuwe groep te formeren. Begin 1971 versterkt John Deacon de band. In 1972 wordt de groepsnaam verandert in Queen en tekent de band een contract bij EMI.

Aanvankelijk leek de groep een exponent van de toen populaire glamrock, maar al snel onttrok Queen zich aan die invloeden en ontwikkelde een heel eigen geluid. Freddie ontwikkelt zich tot flamboyante frontman en podiumbeest van de rockgroep. Hoe kan het ook anders met een stembereik van 4 octaven? De man, die de pornosnor weer hip maakte, schreef nummers voor Queen zoals de classics “Bohemian Rhapsody”, “Don`t Stop Me Now” en “We Are The Champions”. Tijdens een solo uitstapje maakt hij samen met Montserrat Caballe de hit “Barcelona” voor de Olympische Spelen.

Vanaf het einde van de jaren 80 is Freddie Mercury nog maar zelden in de openbaarheid te zien. Er komt nog een grote finale met het prachtige album “Innuendo”, maar de begeleidende video van de titelsong geeft vooral computer-animaties te zien. Om de geruchtenstroom, dat hij zou lijden aan aids, in te dammen, laat Mercury zich dan toch weer zien in de clip voor “I`m Going Slightly Mad”. Dikke lagen make-up en een pruik kunnen niet verhinderen, dat iedereen ziet hoe sterk hij is vermagerd. “These Are The Days Of Our Lives” is de laatste video, waar Mercury in te zien is.

Op 23 november 1991 maakt hij bekend dat hij aan aids lijdt. Eén dag overlijdt hij op slechts 45-jarige leeftijd. Hoewel onvervangbaar, ging Queen verder met Brian en Roger. O.a. samen met George Michael en later Adam Lambert. In het najaar van 2020 verscheen het Queen album ‘live around the world’, een compilatiealbum met opnames van een greep uit de 218 concerten die Queen en Adam Lambert hebben gegeven. Later deze maand verschijnt de Queen single ‘Face it alone’.

 

Queen – You’re My Best Friend (Troetelschijf 1976)

Terug naar 31 juli 1976! Op deze dag ging de Troetelschijf naar ‘You’re my best friend’ van Queen. Het nummer werd geschreven door John Deacon, destijds de bassist van Queen. Het nummer is te vinden op het fameuze album ‘A Night At The Opera’. Daar was o.a. ook ‘Love of my life’ te vinden. Het nummer ‘You’re my best friend’ is een liefdesliedje over en voor zijn echtgenote Veronica. De single was de opvolger van de classic ‘Bohemian rhapsody’.

Oorspronkelijk bespeelde Deacon een elektrische piano op dit nummer, wat in die tijd een populaire keuze was (Wurlitzer). Deacon wilde een nummer schrijven waarin het instrument was verwerkt, maar Freddie Mercury, die ook piano speelde bij Queen, wilde er niets van weten. “I refused to play that damn thing,” zei Mercury er destijds over. “It’s tiny and horrible and I don’t like them. Why play those when you have a lovely superb piano.” Er zat dus niks anders op voor Deacon om de elektrische piano mee naar huis te nemen,er zelf op te leren spelen en begon zo aan het nummer ‘You’re my best friend’.   Voor de live-versie van ‘You’re My Best Friend’ verkoos Freddie Mercury altijd de vleugel boven de Wurlitzer piano, dat spreekt voor zich. Deze single van Queen behaalde de 6e plaats in de Nationale Hitparade.

 

John Deacon (ex-Queen) viert zijn 71e verjaardag

Vandaag viert John Deacon zijn 71e verjaardag.  Gefeliciteerd! Hij was de bassist van de legendarische rockband Queen. Naast de basgitaar bespeelde hij bij enkele nummers ook gitaar of piano. Daarnaast schreef hij ook nummers van Queen. Zo was hij verantwoordelijk voor ‘Another One Bites The Dust’ en ‘I Want to Break Free’, twee van de grootste hits uit de geschiedenis van de band. Ook pende hij nummers al ‘You’re My Best Friend’ (over zijn vrouw) en ‘Spread Your Wings’. Maar Deacon is ook het enige lid van Queen dat nooit de lead-vocals zong. Hij baalde ervan dat hij geen goede zangstem had: “It’s the one thing I wish I could do, sing. Because it makes song writing much easier.”

Deacons leven kreeg een ingrijpende wending toen hij in 1971 lid werd van de rockband Queen. Deacon had in die tijd een relatie met een schoolvriendinnetje en zij was weer bevriend met de toenmalige vriendin van gitarist Brian May, die op dat moment naarstig op zoek was naar een nieuwe bassist. Na zo’n zes of zeven tijdelijke basgitaristen, werd de jonge student Natuurkunde en Elektrotechniek, John Richard Deacon gevraagd om auditie te doen en hij maakte daar een nogal vreemde indruk: hij zei nauwelijks iets tegen de andere bandleden en begon meteen te spelen. Deacon speelde anderhalf uur lang een strakke en ingewikkelde bassline die hij zelf had bedacht, hierbij viel hij geen moment uit zijn ritme.

Deacon had in het begin zelf nog z’n twijfels over de band. Hij dacht dat de band geen lang leven was beschoren en hij deed z’n baan als bassist aanvankelijk alleen voor het geld. Pas bij het album Sheer Heart Attack raakte Deacon onder de indruk en werd Queen ook voor hem een passie.

John Deacon bleef na het overlijden van zanger Freddie Mercury nog een tijd bij Queen, samen met Brian May en Roger Taylor. De toekomst van de band was in die tijd onzeker.  In 1992 trad Deacon nog op bij het Freddie Mercury Tribute Concert. Queen maakte daarna nog een laatste album van oude studio-opnames met Mercury, getiteld ‘Made In Heaven’ (1995). Daarna kwam er nog een live versie van ‘The Show Must Go On’ met de overgebleven bandleden van Queen en Elton John. In 1997 volgde het laatste Queen-nummer waar Deacon in meegespeeld heeft, ‘No-One But You’ (Only The Good Die Young), en kort daarna verliet Deacon de band voorgoed.

 

QUIQUE – Camino

Wanneer je luistert naar Quique, denk je te maken te hebben met een buitenlandse artiest. Er stroomt dan wel Colombiaans bloed door zijn aderen, maar Enrique Ebbink groeide op in Nederland. Sinds een jaar of drie maakte hij vooral Spaanstalige tracks,  hoewel ook enkele Nederlandstalige: zoals ‘Zenuwachtig’ en ‘Makkelijk’. Dit jaar lijkt Quique door te gaan breken. Zijn single ‘Camino’ is deze week gekozen tot 538 Favourite.  In het nummer hoor je een sample van ‘Chan Chan’ van Buena Vista Social Club.

 

Brian May (Queen) viert zijn 75e verjaardag

Foto: Carl Lender, Wikipedia

Vandaag viert Brian May zijn 75e verjaardag. Gefeliciteerd! Hij is de gitarist van de legendarische rockband Queen. Maar May is meer dan dat: hij is ook nog eens gepromoveerd in de astrofysica. Daarnaast is hij de oprichter van een organisatie die zich inzet voor dierenrechten. Hij ontwierp en maakte zijn eigen elektrische gitaar (Red Special), waarop hij nu nog steeds speelt.  May bezocht de prestigieuze Hampton School in zijn woonplaats en studeerde daarna natuur- en wiskunde aan het Imperial College te Londen.  Vanwege het succes van Queen had hij wat meer tijd nodig voor de afronding: deze duurde maar liefst tot 2007.

May speelde vóór Queen in bands zoals 1984 en Smile. In Smile speelde May samen met o.a. de latere drummer van Queen, Roger Taylor en zijn jeugdvriend Tim Staffell. Korte tijd na het uiteenvallen van Smile ontstond Queen. Freddie Mercury was toen al een aantal jaren bevriend met de medestudenten;  hij werd de nieuwe zanger.

Gedurende Queen`s carrière schreef May vaak songs voor de band en componeerde hij veel belangrijke nummers zoals de wereldwijde hit “We Will Rock You”. Het eerste album van Queen genaamd Queen werd uitgebracht op 13 juli 1973. De eerste single van Queen, “Keep Yourself Alive”, werd geschreven door May. Hij schreef samen met zanger Freddie Mercury de meeste nummers, geïnspireerd door onder andere The Beatles en Jimi Hendrix. Brian May pende ook  nummers als “Tie Your Mother Down’, ‘Flash’, ‘I Want It All’, ‘39’, ‘Save Me’, ‘Hammer To Fall’, ‘Now I`m Here’ en ‘Who Wants To Live Forever’.

Tijdens een korte pauze van Queen in 1983, bracht Brian May zijn eerste solowerk uit, The Star Fleet Project, een gelegenheidsproject met onder andere Eddie van Halen. Na het overlijden van Freddy Mercury kwam zijn eerste soloalbum, ‘Back To The Light’, in 1992 uit. Er volgden meerdere solo platen, maar naast zijn solo carrière richtte Brian May zich met collega Roger Taylor ook op Queen. Na een succesvolle samenwerking van Brian en Roger met Paul Rodgers bij de introductie van Queen in de Hall of Fame in 2004, besloten de heren om samen te gaan toeren onder de naam ‘Queen+Paul Rodgers. Een jaar later werd May onderscheiden als Commandeur in de Orde van het Britse Rijk. Tegenwoordig treedt Queen op met Adam Lambert. Zo verscheen vorig jaar het album ‘Live Around the World’, een compilatiealbum met opnames van een greep uit de 218 concerten die Queen + Adam Lambert tot die tijd samen gegeven hebben.

In november 2018 verscheen er een bioscoopfilm over de geschiedenis van Queen, Bohemian Rhapsody, vernoemd naar hun gelijknamige hit. De film werd bekroond met 4 Oscars. Afgelopen week bracht Brian May zijn allernieuwste single uit: ‘Floating in heaven’.

 

Queen – Bohemian Rhapsody (Troetelschijf 1975)

Foto: Carl Lender, Wikipedia

Op 13 december 1975 deed Hilversum 3 een gouden greep: de Troetelschijf ging naar ‘Bohemian rhapsody’ van Queen. Aanvankelijk dacht niet iedereen er zo over.  Zo schreef destijds een recensist van Melody Maker bij het uitbrengen over ‘Bohemian rhapsody’: “Alsof de amateur operavereniging in het dorp een uitvoering geeft van The pirates of Penzance’.  Maar er waren er meer die zo dachten. Elton John verklaarde Queen voor ‘gek’ toen hij voor het eerst de demo horen mocht en zelfs Freddie`s collega bandleden aarzelden. De platenmaatschappij EMI wilden het nummer aanvankelijk niet uitbrengen. Ze vonden het nummer ‘Veel te lang voor een single; er is geen enkel radiostation die zo`n lange plaat draait’.

Maar toch. Voor het album ‘A night at the opera’ wilde Freddie groots uitpakken en hij wilde een nummer schrijven waarmee hij de grenzen zou opzoeken in het pompeuze en ‘kitscherige’. Het resultaat was ‘Bohemian rhapsody’, dat opgenomen werd in een tot studio verbouwde boerderij in het pittoreske Wales.  Het ‘operakoor’ in het midden is ingezongen door drie leden van Queen; John Deacon zong dit gedeelte niet mee. Dit inzingen gebeurde zo vaak dat er uiteindelijk ca. 180 stemmen te horen waren. De opnames van dit gedeelte van het nummer namen alleen al zo’n drie weken in beslag.

Toen het nummer af was, gaf Freddie Mercury een kopie aan zijn goede vriend, radio-DJ Kenny Everett, en zei met een knipoog dat hij het nóóit in zijn show op het Londense Capital Radio mocht afspelen. Everett deed, naar Mercury’s verwachting, precies het tegenovergestelde, en draaide uiteindelijk het nummer veertien keer in twee dagen. Andere radiostations begonnen toen ook het nummer uit te zenden en het hek was van de dam.  De baanbrekende clip werd in iets meer dan vier uur opgenomen en kostte slechts £4500. De single kwam in 1991 na de dood van Freddie opnieuw op de eerste plaats terecht. In 2009 kwam er een versie uit met de Muppets.

 
Translate »