Queen – Face it alone (Teaser)

We moeten er nog even op wachten, maar: in september brengt Queen een nieuwe single uit! Brian May en Roger Taylor vonden onlangs bij toeval een sessie van de song ‘Face it alone’ met Freddy Mercury.  “We did find a little gem from Freddie, that we’d kind of forgotten about and it was . … it’s wonderful. Actually, it was a real discovery,” aldus Roger Taylor. Het nummer maakte deel uit van de sessies die Queen had opgenomen voor hun album ‘The Miracle’ uit 1989. Brian May vertelt, dat het nummer in de huidige staat niet helemaal te redden was en dat er aan gesleuteld moest worden. “We looked at it many times and thought, ‘Oh no, we can’t really rescue that.’ But in fact, we went in there again and our wonderful engineering team went, ‘OK, we can do this and this.’ It’s like kind of stitching bits together,” aldus May. “It’s beautiful, it’s touching.”

 

Queen – Now I’m Here (Troetelschijf 1975)

Op 15 maart 1975 ging de Troetelschijf van Hilversum 3 naar ‘Now I’m here’ van Queen. Brian May schreef het nummer toen hij in het ziekenhuis lag met hepatitis. ‘Now I’m here’ was te vinden op de LP ‘Sheer heart attack’. Hun derde plaat, waar o.a. ook ‘Killer queen’ op stond. ‘Now I’m here’ was geïnspireerd op de Amerikaanse tour van Mott the Hoople, waar Queen de support act was. In de lyrics van ‘Now I’m here’ vind je o.a. terug de regel “Down in the city, just Hoople and me.” Brian May haalde het einde van de toer niet, nadat hij geveld werd door hepatitis.

Freddy Mercury haalde in 1976 herinnering op aan ‘Now I’m here’: “It was nice. That was a Brian May thing. We released it after “Killer Queen.” And it’s a total contrast, just a total contrast. It was just to show people we can still do rock ‘n’ roll – we haven’t forgotten our rock ‘n’ roll roots. It’s nice to do on stage. I enjoyed doing that on stage.”  Deze Queen single kwam in de Nationale Hitparade niet verder dan nummer 29.

 

Queen – Killer Queen (Troetelschijf 1974)

Op 7 december 1974 ging de Troetelschijf van Hilversum 3 naar ‘Killer queen’ van Queen.  Het was de allereerste hit in Nederland voor Freddie Mercury, Brian May, Roger Taylor en John Deacon. Freddie schreef het nummer voor het album ‘Sheer heart attack’. Het was niet hun eerste single; feitelijk al de vierde. ‘Keep yourself alive’ en ‘Liar’ (afkomstig van de eerste LP ‘Queen’) en ‘Seven seas of Rhye’ (afkomstig van ‘Queen II’) gingen er aan vooraf. Dat laatst genoemde nummer was de eerste hit in Engeland voor de groep.

Mercury heeft aangegeven dat hij bij het schrijven van dit nummer beïnvloed is door onder andere vroege nummers van The Beatles en The Beach Boys en tekstueel door Noël Coward. In een interview tegenover NME (1974) verklaarde Freddie:  “De mensen zijn hardrock, energieke muziek gewend van Queen, maar met dit nummer verwacht je eerder dat Noel Coward het zingt. Het is zo ’n bolhoed-zwarte bretels-nummer. Niet dat Coward die zou dragen trouwens. […] Het gaat over een chique callgirl. Ik wil zeggen dat stijlvolle mensen ook hoeren kunnen zijn. Dat is waar het nummer over gaat, hoewel ik liever heb dat mensen er hun eigen interpretatie aan geven, om er in te lezen wat ze zelf willen.”

‘Killer queen’ betekende de internationale doorbraak voor Queen. In Engeland bereikte de single de 2e plaats en werd bekroond met platina. Het nummer stond hoog genoteerd in verschillende Europese landen, maar ook in o.a. Amerika, Canada en Australië.  In de Nationale Hitparade bereikte ‘Killer queen’ de 3e plaats.

 

Queen – Body Language (Flashback 1982)

‘Body Language’ van Queen kwam op 24 april, maar dan in 1982, binnen in de Nationale Hitparade.  Het nummer is geschreven door zanger Freddie Mercury, was een hit in veel landen en zelfs een Top 10-hit in onder meer Nederland, Spanje, Zweden en Canada. In Amerika haalde ‘Body language’ net niet de top tien. Wellicht had dit iets te maken met het feit, dat de video geweigerd werd door MTV. De overduidelijk seksuele tekst in combinatie met de beelden van zwetende lichamen was net iets te veel voor de Amerikaanse muziekzender en zo viel Queen de twijfelachtige eer toe van de eerst geboycotte clip van MTV.

In deze periode nam Queen tijdelijk afstand van de (glam) rockmuziek. Dit had alles te maken met het grote succes van ‘Another one bites the dust’, maar ook met een nieuwe vlam van Mercury: Paul Prenter.  De nieuwe assistent van Freddy wilde dat Queen radicaal zou breken met hun vertrouwde sound.  Queen begon te experimenteren met disco, funk en soulmuziek. Niet alleen Body Language maar op het hele album ‘Hot Space’ leunde de band minder op gitaar dan op synthesizers en electronische drums. Tegen de zin van Roger Taylor, die later in de Days of our lives docu zou onthullen: “He wanted our music to sound like you had just walked into a gay club. And I didn’t!” Met ‘Body language’ behaalde Queen in de Nationale Hitparade de 4e plaats.

 

One Hit Wonder: Queensrÿche – Silent Lucidity (1991)

Vandaag viert Geoff Tate zijn 63e verjaardag. Gefeliciteerd! Hij is de zanger van de metalband Queensrÿche. De groep werd opgericht in 1981 en brak in Nederland door met 3e album ‘Rage for Order’. Op de volgende LP, ‘Operation: Mindcrime’ (1988),  stond o.a. het nummer ‘I Don’t Believe In Love’ op, dat hen een Grammy-nominatie oplevert. Bij het grote publiek is Queensrÿche bekend geworden met het nummer ‘Silent Lucidity’ van het album ‘Empire’ uit 1990. Hiervoor ontving de band twee Grammy-nominaties.  Dit ishet best verkochte album van Queensryche tot nu toe met een verkoop van meer dan drie miljoen exemplaren en behaalde een triple-platinastatus.  De single ‘Silent lucidity’ behaalde in Amerika de 9e plaats; in de Nederlandse Top Veertig kwam het nummer niet verder dan de 27e plaats. Inde Top 2000 staat het nummer al een aantal jaren hoog genoteerd.

Geoff bracht naast Queensrÿche twee solo albums uit: ‘Geoff Tate’ (2002) en ‘Kings & Thieves’ (2012). Het laatste album met Queensrÿche is ‘Frequency Unknown’ (2013)  De band verkocht wereldwijd meer dan 30 miljoen albums en speelden in meer dan 50 verschillende landen.

 

Queen scoort hit met ‘Killer queen’ (1974)

Op 14 december 1974 komt Queen binnen in de Nationale Hitparade met ‘Killer queen’. Het was de allereerste hit in deze lijst voor Freddie Mercury, Brian May, Roger Taylor en John Deacon. Freddie schreef het nummer voor het album ‘Sheer heart attack’. Hilversum 3 zag er de hit potentie van in en benoemde het nummer tot Troetelschijf. Het was niet hun eerste single; feitelijk al de vierde. ‘Keep yourself alive’ en ‘Liar’ (afkomstig van de eerste LP ‘Queen’) en ‘Seven seas of Rhye’ (afkomstig van ‘Queen II’) gingen er aan vooraf. Dat laatst genoemde nummer was de eerste hit in Engeland voor de groep.

Mercury heeft aangegeven dat hij bij het schrijven van dit nummer beïnvloed is door onder andere vroege nummers van The Beatles en The Beach Boys en tekstueel door Noël Coward. In een interview tegenover NME (1974) verklaarde Freddie:  “De mensen zijn hardrock, energieke muziek gewend van Queen, maar met dit nummer verwacht je eerder dat Noel Coward het zingt. Het is zo ’n bolhoed-zwarte bretels-nummer. Niet dat Coward die zou dragen trouwens. […] Het gaat over een chique callgirl. Ik wil zeggen dat stijlvolle mensen ook hoeren kunnen zijn. Dat is waar het nummer over gaat, hoewel ik liever heb dat mensen er hun eigen interpretatie aan geven, om er in te lezen wat ze zelf willen.”

‘Killer queen’ betekende de internationale doorbraak voor Queen. In Engeland bereikte de single de 2e plaats en werd bekroond met platina. Het nummer stond hoog genoteerd in verschillende Europese landen, maar ook in o.a. Amerika, Canada en Australië.  In de Nationale Hitparade bereikte ‘Killer queen’ de 3e plaats.

 

Freddie Mercury (Queen) overleed vandaag precies 30 jaar geleden

”Als ik dood ben, wie maakt dat nog iets uit? Mij in elk geval niet,” waren woorden die Freddie Mercury ooit uitsprak. Hij kon zich niet voorstellen dat wij ons ook nu nog druk zouden maken om hem. Toch doen we niet anders. Mercury`s stem, muziek en performance maken, dat hij nog altijd onverminderd populair blijft, ook na zijn dood. Vandaag, woensdag 24 november is het 30 jaar geleden dat hij overleed aan de gevolgen van aids.

Freddie Mercury werd geboren op 5 september 1946 en kreeg de exotische naam Farookh Bulsara mee. Zijn geboortegrond was Zanzibar, een eiland voor de kust van India. Op zijn 18e emigreert de familie Bulsara naar Engeland, waar hij gaat studeren aan het Ealing Art College waar hij afstudeert in Kunst en Ontwerp.

Bulsara maakte via de groep Smile kennis met Brian May en Roger Taylor. De gitarist en drummer speelden samen met jeugdvriend Tim Staffell in Smile, die de band al weer snel verlaat om een nieuwe groep op te richten. Bulsara was een studievriend van Staffell en fervente fan van Smile. Hij weet Brian en Roger over te halen om samen een nieuwe groep te formeren. Begin 1971 versterkt John Deacon de band. In 1972 wordt de groepsnaam verandert in Queen en tekent de band een contract bij EMI.

Aanvankelijk leek de groep een exponent van de toen populaire glamrock, maar al snel onttrok Queen zich aan die invloeden en ontwikkelde een heel eigen geluid. Freddie ontwikkelt zich tot flamboyante frontman en podiumbeest van de rockgroep. Hoe kan het ook anders met een stembereik van 4 octaven? De man, die de pornosnor weer hip maakte, schreef nummers voor Queen zoals de classics “Bohemian Rhapsody”, “Don`t Stop Me Now” en “We Are The Champions”. Tijdens een solo uitstapje maakt hij samen met Montserrat Caballe de hit “Barcelona” voor de Olympische Spelen.

Vanaf het einde van de jaren 80 is Freddie Mercury nog maar zelden in de openbaarheid te zien. Er komt nog een grote finale met het prachtige album “Innuendo”, maar de begeleidende video van de titelsong geeft vooral computer-animaties te zien. Om de geruchtenstroom, dat hij zou lijden aan aids, in te dammen, laat Mercury zich dan toch weer zien in de clip voor “I`m Going Slightly Mad”. Dikke lagen make-up en een pruik kunnen niet verhinderen, dat iedereen ziet hoe sterk hij is vermagerd. “These Are The Days Of Our Lives” is de laatste video, waar Mercury in te zien is. Op 23 november 1991 maakt hij bekend dat hij aan aids lijdt. Eén dag overlijdt hij op slechts 45-jarige leeftijd.

 

Queen & David Bowie scoren hit met ‘Under Pressure’ (1981)

Op 14 november 1981 komt ‘Under Pressure’ van Queen en David Bowie nieuw binnen in de Nederlandse Top Veertig. Het nummer was het resultaat van een avondje doorzakken en jammen. Niks geen druk, want David Bowie was vanuit huis naar de Mountain Sudio`s gekomen om het nummer ‘Cool cat’ in te zingen voor Queen. Eigenlijk was het nummer ‘per ongeluk’ ontstaan. De band was al in het Zwitserse Montreux aan het werk in hun eigen studio en er was stress in het spel. Queen had voor het eerst slechte kritieken ontvangen voor de filmsoundtrack Flash Gordon.

Het was een creatieve én commerciële tegenvaller. Daar moest de band iets sterks tegenover zetten Terwijl drie van de vier bandleden druk in de weer waren in de studio, liep Freddy Mercury op een goede dag David Bowie tegen het lijf. Bowie woonde destijds in het idyllische Montreux. De ontmoeting leidde tot een spontane inval: gezamenlijk een nieuwe track opnemen voor Queen`s nieuwe LP! De track ‘Cool cat’ werd het uiteindelijk niet; daarvan is alleen nog een demo in omloop. Tijdens de jamsessie ontstond ‘Under pressure’, op basis van een eerdere Queen song ‘Feel like’. De werktitel van ‘Under Pressure’ was People on Streets. De baslijn werd bedacht door John Deacon. De single van Queen en David Bowie werd een nummer 1 hit. Voor Queen de vierde; voor Bowie zijn eerste!

 

Queen scoort hit met ‘Crazy Little Thing Called Love’ (1979)

Op 27 oktober 1979 komt Queen binnen in de Nederlandse Top Veertig met ‘Crazy little thing called love’. Volgens Brian May en Roger Taylor werd het nummer ‘geboren’ in een bad van het Bayerischer Hof Hotel in München.  Wie er in lag te plonsen? Freddy Mercury himself. “Het kostte me vijf of tien minuten”, zo vertelde hij aan een reporter van Melody Maker, om het nummer te maken. Hij vertelde, dat hoewel hij amper gitaar kon spelen, dit ook zo zijn voordelen had. “Best een goed iets. Ik was beperkt omdat ik slechts een paar akkoorden ken. Dat is dan weer een goede eigenschap omdat ik met die beperkingen moest schrijven. Ik kon dus niet veel akkoorden gebruiken en dat leidde tot een goed nummer, zo denk ik”, aldus Freddy.

Freddy was rap klaar met badderen, want het nummer zat in zijn hoofd. Snel laten horen aan Brian en Roger en niet veel later bevond het drietal zich in de platenstudio in München. Reinhold Mack was de producer van het nummer én het album waar het op stond: ‘The game’. Het opnemen van het nummer, een eerbetoon aan Elvis Presley, nam volgens Mack zes uur in beslag. Volgens de mannen van Queen was de klus zelfs geklaard in amper een half uur!  In Amerika werd ‘Crazy little thing called love’ de eerste nummer 1 hit voor Queen. In Nederland was het na ‘Bohemian rhapsody’ en ‘Somebody to love’ de derde nummer 1.

 

Roger Taylor (Queen) viert zijn 72e verjaardag

Vandaag viert Roger Taylor zijn 72e verjaardag. Hij is de drummer van de legendarische rockband Queen. Ook schreef hij vele hits van Queen, waaronder ‘Radio GaGa’ en ‘A kind of magic’. Naast drums bespeelt hij eveneens gitaar.  Taylors muzikale carrière begon notabene bij een kerkkoor van de Katholieke school waar hij naartoe ging. Later leerde hij van zijn eerste instrument te bespelen, de ukelele. Hij speelde in een jeugdbandje. Begin jaren zestig speelde hij in een andere band op de gitaar. Een jaar later ging hij pas drummen.

In 1966 speelde hij voor een bekende band uit Cornwall, The Reaction, waarin hij drumde en tevens zong. In 1968 verhuisde Taylor naar Londen, ging eerst tandheelkunde studeren, maar omdat dit hem na enige tijd niet meer kon boeien, ging hij verder met biologie en studeerde daarin af. In 1968 ging Taylor bij een andere band spelen: Smile.

In Smile speelde Taylor samen met o.a. Brian May en Tim Staffell. Korte tijd na het uiteenvallen van Smile ontstond Queen. Freddie Mercury was toen al een aantal jaren bevriend met de medestudenten;  hij werd de nieuwe zanger.  Gedurende de carrière van Queen schreef Roger naast grote Queen hits als ‘Radio gaga’ en ‘A kind of magic’ ook nummers als ‘These Are The Days Of Our Lives’ en ‘Heaven For Everyone’.  Dat laatste nummer bracht hij eerst uit met The Cross, een band die hij oprichtte in 1987. (naast Queen) In deze band was hij niet de drummer, maar de zanger.

Maar hij bracht meer uit naast Queen. Zo maakte hij al in 1977 zijn eerste solo single ‘I wanna testify’. Vier jaar later leverde hij de LP ‘Fun in space’ af, waarvan hij alle instrumenten zelf bespeelde.  In 1984 kwam ‘Strange Frontier’ uit. Na de dood van Queen-zanger Freddie Mercury in 1991 ging Taylor als soloartiest verder. In 1994 bracht hij het album ‘Happiness?’ uit, gevogd door ‘Electric Fire’ in 1998. Samen met Brian May heeft hij nog aan enkele projecten gewerkt, waaronder de succesvolle musical We Will Rock You. In 2002 trad Taylor samen met Brian May onverwachts op tijdens Koninginnedag in Nederland.

In 2005 is hij samen met Brian May en Paul Rodgers terug als Queen + Paul Rodgers gaan toeren, wat weer voor uitverkochte stadions zorgt. Van deze tournee verscheen ook een album. In 2007 bevestigde Brian May de geruchten dat het drietal een nieuw album zouden gaan opnemen. Dit album, ‘The Cosmos Rocks’, kwam uit in 2008.  In het voorjaar van 2009 laat Paul Rodgers weten dat dit project voorlopig afgerond is.

Taylor en May hebben daarna hun oude manier van werken weer opgepakt en zijn gestart met gelegenheidsoptredens bij onder andere American Idols. Sinds 2013 zijn Brian May en Roger Taylor weer aan het toeren, samen met Adam Lambert. Vorig jaar brachten ze het album ‘Live Around the World’, een compilatiealbum met opnames van een greep uit de 218 concerten die Queen + Adam Lambert tot die tijd samen gegeven hebben.

In november 2018 verscheen er een bioscoopfilm over de geschiedenis van Queen, Bohemian Rhapsody, vernoemd naar hun gelijknamige hit. Deze film werd bekroond met 4 Oscars.

 
Translate »