Roger Taylor (Queen) viert zijn 72e verjaardag

Vandaag viert Roger Taylor zijn 72e verjaardag. Hij is de drummer van de legendarische rockband Queen. Ook schreef hij vele hits van Queen, waaronder ‘Radio GaGa’ en ‘A kind of magic’. Naast drums bespeelt hij eveneens gitaar.  Taylors muzikale carrière begon notabene bij een kerkkoor van de Katholieke school waar hij naartoe ging. Later leerde hij van zijn eerste instrument te bespelen, de ukelele. Hij speelde in een jeugdbandje. Begin jaren zestig speelde hij in een andere band op de gitaar. Een jaar later ging hij pas drummen.

In 1966 speelde hij voor een bekende band uit Cornwall, The Reaction, waarin hij drumde en tevens zong. In 1968 verhuisde Taylor naar Londen, ging eerst tandheelkunde studeren, maar omdat dit hem na enige tijd niet meer kon boeien, ging hij verder met biologie en studeerde daarin af. In 1968 ging Taylor bij een andere band spelen: Smile.

In Smile speelde Taylor samen met o.a. Brian May en Tim Staffell. Korte tijd na het uiteenvallen van Smile ontstond Queen. Freddie Mercury was toen al een aantal jaren bevriend met de medestudenten;  hij werd de nieuwe zanger.  Gedurende de carrière van Queen schreef Roger naast grote Queen hits als ‘Radio gaga’ en ‘A kind of magic’ ook nummers als ‘These Are The Days Of Our Lives’ en ‘Heaven For Everyone’.  Dat laatste nummer bracht hij eerst uit met The Cross, een band die hij oprichtte in 1987. (naast Queen) In deze band was hij niet de drummer, maar de zanger.

Maar hij bracht meer uit naast Queen. Zo maakte hij al in 1977 zijn eerste solo single ‘I wanna testify’. Vier jaar later leverde hij de LP ‘Fun in space’ af, waarvan hij alle instrumenten zelf bespeelde.  In 1984 kwam ‘Strange Frontier’ uit. Na de dood van Queen-zanger Freddie Mercury in 1991 ging Taylor als soloartiest verder. In 1994 bracht hij het album ‘Happiness?’ uit, gevogd door ‘Electric Fire’ in 1998. Samen met Brian May heeft hij nog aan enkele projecten gewerkt, waaronder de succesvolle musical We Will Rock You. In 2002 trad Taylor samen met Brian May onverwachts op tijdens Koninginnedag in Nederland.

In 2005 is hij samen met Brian May en Paul Rodgers terug als Queen + Paul Rodgers gaan toeren, wat weer voor uitverkochte stadions zorgt. Van deze tournee verscheen ook een album. In 2007 bevestigde Brian May de geruchten dat het drietal een nieuw album zouden gaan opnemen. Dit album, ‘The Cosmos Rocks’, kwam uit in 2008.  In het voorjaar van 2009 laat Paul Rodgers weten dat dit project voorlopig afgerond is.

Taylor en May hebben daarna hun oude manier van werken weer opgepakt en zijn gestart met gelegenheidsoptredens bij onder andere American Idols. Sinds 2013 zijn Brian May en Roger Taylor weer aan het toeren, samen met Adam Lambert. Vorig jaar brachten ze het album ‘Live Around the World’, een compilatiealbum met opnames van een greep uit de 218 concerten die Queen + Adam Lambert tot die tijd samen gegeven hebben.

In november 2018 verscheen er een bioscoopfilm over de geschiedenis van Queen, Bohemian Rhapsody, vernoemd naar hun gelijknamige hit. Deze film werd bekroond met 4 Oscars.

 

Eddie Howell scoort hit met ‘Man From Manhattan’ (1976)

Op 24 juli 1976 komt Eddie Howell binnen in de Veronica Top Veertig met ‘Man from Manhattan’. Wie het nummer heeft geschreven is een onopgelost raadsel. Maar er is een connectie met Queen.  Beluister dit pareltje uit de seventies maar eens goed. Het gitaarspel is namelijk van Brian May en Freddie Mercury bespeelde de piano. Bovendien zijn Brian en Freddie te horen als achtergrondzangers op het nummer. ‘Man from Manhattan’ werd ook nog eens geproduceerd door Mercury. Voor Eddie Howell bleek het nummer zijn enige hit. ‘Man from Manhattan’ bereikt de 6e plaats in de Nederlandse Top Veertig.

 

Q65 scoort hit met ‘You`re the victor’ (1966)

Op 26 maart 1966 komt Q65 binnen in de Parool Top 20 met ‘You`re the victor’.  Deze hitlijst was de voorloper van de Daverende Dertig en de Nationale Hitparade. De Haagse groep werd opgericht door de gitaristen Joop Roelofs en Frank Nuyens, samen met zanger Wim Bieler en was actief tussen 1965 en 1971. De groepsnaam was een combinatie van een Rolling Stones nummer Susie Q en Route 66. Q65 vanwege het jaar van oprichting van de band.

In de zomer van 1965 begon de band flink aan het repeteren. Inspiratievinden ze in materiaal van Willie Dixon en Robert Johnson, maar ook in Rhythm and Blues-traditionals.  Ook spelen ze covers van de dan populaire bands Kinks, Animals en Rolling Stones. Tijdens een optreden in Rolschaatsbaan de Eekhoorn komt Peter Koelewijn met de band in contact.  Hij raakt flink onder de indruk van het Q65-optreden en het aanwezige gillende publiek. Koelewijn is om. Hij nodigt Q65 uit voor een auditie in de studio van het label Phonogram, waar twee eigen nummers opgenomen worden: ‘And Your Kind’ en ‘You’re The Victor’.

Bij het terugluisteren van de studio opnames zijn Koelewijn en Jan Audier (technicus) zo enthousiast over de nummers, dat  besloten wordt deze versie ongewijzigd op vinyl uit te brengen.  ‘You’re The Victor was geschreven door 3 bandleden: Jay Baar, Frank Nuyens en Wim Bieler. Het nummer bereikt de 13e plaats in de Parool Top 20 en in de Veronica Top Veertig nog twee plekken hoger.

 

Queen scoort hit met ‘Radio gaga’ (1984)

Op 4 februari 1984 komt Queen binnen in de Daverende Dertig met ‘Radio gaga’.  Deze single werd geschreven door de drummer Roger Taylor en zou de eerste plaats gaan behalen in deze hitlijst en overigens ook in de Nederlandse Top Veertig. Roger werd geïnspireerd voor het schrijven van het nummer, toen één van zijn jonge kids zoiets als ‘ga ga’ brabbelde. De song is een ode aan de radio, volgens Taylor (toen al) een uitstervend medium.

‘Radio gaga’ gaat over de opkomst van de populariteit van de televisie als medium, wat ten koste gaat van de radio. Taylor vond voor het nummer onder andere ook inspiratie in het nummer ‘Video Killed the Radio Star’ van The Buggles. In eerste instantie was ‘Radio gaga’ bedoeld voor een soloalbum, en is het geschreven met een synthesizer en drumcomputer. Maar de overige bandleden zagen heel veel potentie in het nummer! De groep bedacht, dat met dit nummer ze wel weer eens uit hun dip konden komen na het minder succesvol uitgevallen ‘Hot space’ album (1982) En zo was het ook!

John Deacon schreef een baslijn en Freddie Mercury polijstte het nummer verder. En zo belandde ‘Radio Ga Ga’ op het Queen album ‘The Works’ en: de band was helemaal terug! Het nummer werd vergezeld van een bijzondere video, waarin beelden waren te zien van de speelfilm Metropolis (1926)  Ook een leuk weetje: Lady Gaga liet zich voor haar artiestennaam inspireren aan de titel van deze nummer 1 hit!

 

The Quick – The Rhythm Of The Jungle (Steunplaat)

Op 24 juli 1978 ging de Steunplaat van Frits Spits van start. Elke dag staan we bij Hitzound stil bij alle opeenvolgende keuzes van de DJ, dat met De Avond Spits één van de meest legendarische radioprogramma`s was op de Nederlandse radio. Niet alleen dankzij de wekelijkse Steunplaat, maar ook met populaire rubrieken als “Kruip in de huid van…” en bovenal “De Poplimerick”.  Op 29 maart 1982 viel de keuze van Frits Spits op ‘The Rhythm of the Jungle’ van The Quick.  Achter deze naam gaan Colin Campsie en George McFarlane schuil.  In 1979 kwam hun debuut single  ‘Sharks Are Cool, Jets Are Hot’ uit. In Nederland deed het niets, ook het nummer ‘Zulu’ (1981) niet. Wel in Amerika: daar bereikte het nummer de 1e plaats in de Billboard Dance chart.

The Quick moest nog een jaartje geduld hebben, maar toen was het ook raak met ‘The rhythm of the jungle’. Behalve veel radio airplay belandde de single op de 9e plaats in de Nederlandse Top Veertig. Het bleef helaas bij die ene hit.  Campsie bleek als songwriter heel succesvol. Zo schreef hij muziek voor televisieshows, zoals Two And A Half Men, Sex And The City, CSI NY en The Oprah Winfrey Show.

 

Queen scoort hit met ‘Somebody to love’

Op 27 november 1976 kwam Queen nieuw binnen in de Nederlandse Top Veertig met ‘Somebody to love’. Freddie Mercury schreef het nummer voor het album ‘A Day At The Races’. Inspiratie voor de classic haalde Queen uit The Marx Brothers, van wie het viertal allen fan waren. Niet voor niks was de vorige LP ‘A night at the opera’ al ontleend aan een filmtitel van The Marx Brothers. Zo ook de opvolger ‘A day at the races’. Dit album werd uiteraard ten doop gesteld op een . . . . racebaan! Daar kreeg Queen ook een gelukstelegram van Groucho Marx.

De sound van het nummer was volgens Brian May bewust geïnspireerd op het geluid van zangeres Aretha Franklin. Mercury, May en Taylor nemen hun stemmen in de studio vele keren op, om zo de indruk van een enorm koor te bewerkstelligen. ‘Somebody to love’ bereikte in de Nederlandse Top Veertig de 1e plaats. Het werd de enige top tien hit van dat album, dat door de Britse pers niet al te positief werd ontvangen. Eén krant omschreef de plaat als ‘stroperig en zoutloos, als een bonbon met een te zachte vulling’. Hoe dan ook: ‘Somebody to love’ groeit uit tot een classic en werd door George Michael in 1992 nog eens in een onvergetelijke live-versie neergezet.

 

Queen en Bowie scoren hit met ‘Under pressure’.

Op 14 november 1981 komt ‘Under Pressure’ van Queen en David Bowie nieuw binnen in de Nederlandse Top Veertig. Het nummer was het resultaat van een avondje doorzakken en jammen. Niks geen druk, want David Bowie was vanuit huis naar de Mountain Sudio`s gekomen om het nummer ‘Cool cat’ in te zingen voor Queen. Eigenlijk was het nummer ‘per ongeluk’ ontstaan. De band was al in het Zwitserse Montreux aan het werk in hun eigen studio en er was stress in het spel. Queen had voor het eerst slechte kritieken ontvangen voor de filmsoundtrack Flash Gordon.

Het was een creatieve én commerciële tegenvaller. Daar moest de band iets sterks tegenover zetten Terwijl drie van de vier bandleden druk in de weer waren in de studio, liep Freddy Mercury op een goede dag David Bowie tegen het lijf. Bowie woonde destijds in het idyllische Montreux. De ontmoeting leidde tot een spontane inval: gezamenlijk een nieuwe track opnemen voor Queen`s nieuwe LP! De track ‘Cool cat’ werd het uiteindelijk niet; daarvan is alleen nog een demo in omloop. Tijdens de jamsessie ontstond ‘Under pressure’, op basis van een eerdere Queen song ‘Feel like’. De werktitel van ‘Under Pressure’ was People on Streets. De baslijn werd bedacht door John Deacon. De single van Queen en David Bowie werd een nummer 1 hit. Voor Queen de derde; voor Bowie zijn eerste!

 

Queen – Another One Bites the Dust (Steunplaat)

Op 24 juli 1978 ging de Steunplaat van Frits Spits van start. Elke dag staan we stil bij alle opeenvolgende keuzes van de DJ, die met De Avond Spits één van de meest legendarische radioprogramma`s was. Niet alleen dankzij de wekelijkse Steunplaat, maar ook met populaire rubrieken als “Kruip in de huid van…” en bovenal “De Poplimerick”. Op 18 augustus 1980 viel de keuze van Frits op ‘Another one bites the dust’ van Queen. Het wordt één van Queen`s meest succesvolle singles. Het nummer, geschreven door John Deacon, bereikte o.a. de eerste plaats in Amerika, Canada, Spanje en Israël. Alleen al in Amerika vlogen er meer dan vier miljoen platen over de toonbank.

Hier viel het succes nogal tegen, want het bleef steken op de 14e plaats van de Nederlandse Top Veertig. De bashook in ‘Another one bites the dust’ is geïnspireerd op ‘Good Times’, een nummer van Chic.  Het nummer stond op het album ‘The Game’.   Het oorspronkelijke idee van Deacon was een lied met een cowboy thema, maar na wijzigingen aan onder meer de songtekst was het resultaat funk. De opnames zijn gedaan in de Musicland Studios in München, door Queen-producer Reinhold Mack. De meeste instrumenten zijn door Deacon zelf ingespeeld (bas, piano, gitaar en percussie op drum). Daarna bracht Freddie Mercury zijn ideeën in.

Roger Taylor was minder gecharmeerd van de funkstijl van het lied en voegde onder protest een drumloop toe, en Brian May leverde bijdragen met zijn gitaar en met een Eventide harmonizer. De speciale effecten werden gemaakt door opnames van de piano- en gitaarlijnen achterstevoren af te spelen en door veel gebruik van de harmonizer. Aanvankelijk wilde de groep het niet op single uitbrengen, maar dan reken je buiten Michael Jackson. Hij prees het nummer aan na een concert en dat bracht Queen op andere ideeën.

 

Queen brengt ‘Bohemian rhapsody’ uit op 31 okt. 1975

31 oktober1975 zal in veel harten gegrift staan, want het was de dag waarop Queen de single ‘Bohemian Rhapsody’ heeft uitgebracht. De band is opgericht in 1970 in Londen door gitarist Brian May, zanger Freddie Mercury en drummer Roger Taylor, aangevuld met bassist John Deacon in 1971. Queen’s grote doorbraak begon in 1974 met de singles ‘Killer Queen’ en ‘Now I’m Here’ van het album ‘Sheer Heart Attack’ en een jaar later met het album ‘A Night at the Opera’ met de nummer 1-hit ‘Bohemian Rhapsody’.  Niet iedereen was gecharmeerd van het nummer. Zo schreef destijds een recensist van Melody Maker over ‘Bohemian rhapsody’: “Alsof de amateur operavereniging in het dorp een uitvoering geeft van The pirates of Penzance’.

Maar er waren er meer die zo dachten. Elton John verklaarde Queen voor ‘gek’ toen hij voor het eerst de demo horen mocht en zelfs Freddie`s collega bandleden aarzelden. De platenmaatschappij EMI wilden het nummer aanvankelijk niet uitbrengen. Ze vonden het nummer ‘Veel te lang voor een single; er is geen enkel radiostation die zo`n lange plaat draait’.

Voor het album ‘A night at the opera’ wilde Freddie groots uitpakken en hij wilde een nummer schrijvenwaarmee hij de grenzen zou opzoeken in het pompeuze en ‘kitscherige’. Het resultaat was ‘Bohemian rhapsody’, dat opgenomen werd in een tot studio verbouwde boerderij in het pittoreske Wales.  Het ‘operakoor’ in het midden is ingezongen door drie leden van Queen; John Deacon zong dit gedeelte niet mee. Dit inzingen gebeurde zo vaak dat er uiteindelijk ca. 180 stemmen te horen waren. De opnames van dit gedeelte van het nummer namen zo’n drie weken in beslag.

Toen het nummer af was, gaf Freddie Mercury een kopie aan zijn goede vriend, radio-DJ Kenny Everett, en zei met een knipoog dat hij het nóóit in zijn show op het Londense Capital Radio mocht afspelen. Everett deed, naar Mercury’s verwachting, precies het tegenovergestelde, en draaide uiteindelijk het nummer veertien keer in twee dagen. Andere radiostations begonnen toen ook het nummer uit te zenden en het hek was van de dam.  De baanbrekende clip werd in iets meer dan vier uur opgenomen en kostte slechts £4500.

 

Queen na 25 jaar opnieuw op #1 in Britse album chart

Voor het eerst sinds 25 jaar staat Queen op nummer 1 in de Britse Album chart. “Live around the world’ is een samenwerking met Adam Lambert. Vijfentwintig jaar na ‘Made in heaven’, de laatste plaat met grootheid Freddy Mercury, lukt het de Britse band opnieuw in de midweek  cijfers, waar ze ruim leiden op de concurrentie. Hun wereldtournee met Adam Lambert kwam tot stilstand door de pandemie, maar dat houdt Roger Taylor en Bryan May niet tegen. Ze blijven zich inspannen om hun fans te bereiken. Dat deden ze al met een Tour Watch Party, waarbij ze via hun YouTube kanaal een show van een uur presenteerden met beelden van liveshows uit het verleden. De bandleden waren zo verrast door de kwaliteit daarvan dat ze opmerkten dat er misschien wel een goed live-album uit te maken was.

“We hadn’t really watched those clips before, we were always too busy touring,” vertelt Roger Taylor. “We weren’t aware of how good the band sounded. So we thought, well, maybe there’s a live album of highlights of concerts that we’ve done over the last eight years with Adam Lambert to be made.” Zo gezegd, zo gedaan. ‘Queen & Adam Lambert Live Around The World’ is een compilatie van twintig nummers, gekozen uit de tweehonderd concerten die ze in de afgelopen zeven jaar samen met Lambert hebben gespeeld. Het album verschijnt in verschillende formaten, waaronder CD, CD+DVD en vinyl.

 
Translate »