Percy Sledge: 25 november 1940 was zijn geboorte dag

Credits: Gene Pugh, Wikipedia

25 november 1940 was de geboorte dag van Percy Sledge. De Amerikaanse soulzanger begon zijn carrière niet in de muziek, maar als verpleger in een ziekenhuis. Zijn eerste schreden in de muziek zette Sledge als lid van de soulgroep de Esquires Combo. Het was een lokale DJ,  Quin Ivy was zijn naam, die hem adviseerde solo te gaan. Het was 1966.  In het voorjaar van datzelfde jaar kwam het door Percy zelfgeschreven ‘When a man loves a woman’, uit bij Atlantic Records.  De tekst voor het nummer moest op de dag van de opname nog geschreven worden. Het was Percy zelf, die de klus onder grote druk klaarde. Toch prijkt zijn naam niet als songwriter bij het nummer ,want: hij gaf het weg aan Calvin Lewis en Andrew Wright, die weleens basgitaar en toetsinstrumenten bij hem speelden. Zal hij daar achteraf spijt van hebben gehad?

Al snel werd ‘When a man loves a woman’ een wereldwijde hit.  Zo bereikte het nummer de eerste plaats in Amerika. In Nederland behaalde Percy er de 12e plaats mee in de Veronica Top Veertig. De single werd opgevolgd door de hits “Love Me Tender”, “Take Time to Know Her” en in 1969 “My Special Prayer”. Met dit nummer scoorde Sledge een nummer 1 hit in de Nederlandse Top Veertig. In 1974 bereikte deze evergreen opnieuw de top 3 in Nederland.

In de jaren zeventig daalde zijn populariteit. “I’ll be your everything” uit 1975 was zijn laatste grote internationale hit. Zijn optredens verkochten daarentegen een stuk beter en tot in de jaren negentig bleef hij uitverkochte zalen trekken. In 1987 werd “When a man loves a woman” weer een hit, dankzij een reclame van het jeansmerk Levi’s.  Percy Sledge overleed in 2015 aan de gevolgen van leverkanker. Hij werd 74 jaar.

 

Michael Jackson – Ain’t No Sunshine (Flashback 1972)

Credits: Alan Light, Wikipedia

Op 18 november, maar dan in 1972, komt de dan veertienjarige Michael Jackson binnen in de Veronica Top Veertig met ‘Ain’t no sunshine’. Deze cover stond op zijn debuutalbum ‘Got to Be There’. Het nummer werd geschreven en uitgebracht op single door Bill Withers. ‘Ain’t no sunshine’ was trouwens niet eens bedoeld als A-kant. Dat was namelijk ‘Harlem’.  Maar DJ`s draaiden toch vooral de flipside en zo groeide ‘Ain`t no sunshine’ uit tot de officiële single. Bill kreeg inspiratie voor het lied bij het zien van de film Days of Wine and Roses uit 1962.  Withers werkte, toen hij het nummer componeerde, nog in een fabriek, waar toiletten voor Boeing 747s werden gemaakt. Ondertussen maakte hij ook demo`s, waarvoor aanvankelijk niemand interesse toonde. Tot dat Clarence Avant van Sussex Records begin 1970 een demo hoorde en onmiddellijk Withers een contract bij deze platenmaatschappij liet tekenen.

Avant bracht Whiters in contact met Booker T Jones van Stax Records, die Withers’ debuutalbum ‘Just as I am’ produceerde. Op dat album staan de hits ‘Ain’t No Sunshine’ (dat meteen een Grammy Award voor beste R&B song kreeg), ‘Grandma’s Hands’ (in 1996 gesampled door Blackstreet op hun hit No diggity) en tot B-kant gedevalueerde ‘Harlem’. Het nummer, dat ook Treiterschijf werd bij Radio Noordzee Internationaal, behaalde de 19e plaats in de Hilversum 3 Top 30.  Het nummer is een kleine 200 maal gecoverd. Zoals door Barry White, Bob Marley, Ed Sheeran, James Taylor, Maroon 5, Neil Diamond en Sting. De bekendste was van Michael Jackson, die er ook een grote hit mee wist te scoren. De 16e plaats werd de hoogste notering voor Michael in de Veronica Top Veertig.

 

 Gladys Knight & The Pips – Home Is Where The Heart Is (Troetelschijf 1977)

Credits: CBS Television, Wikipedia

De Amerikaans soulzangeres verwierf al in de vroege jaren zestig faam met haar band The Pips. Maar de grootste successen komen, wanneer de soullegende tekent bij Motown. Tot de Amerikaanse hits van de groep behoorden ‘I Heard It Through the Grapevine’, ‘If I Were Your Woman’ en ‘Neither One of Us’.  De overstap naar Buddah Records bracht het succes voor Gladys ook naar Nederland.

In het midden van de jaren zeventig piekte de populariteit van de groep met o.a. met hits in de Nederlandse Top Veertig als ‘Midnight Train to Georgia’, ‘Baby, Don`t Change Your Mind’ en ‘Home is where the heart is’. Die laatste bereikte de 17e plaats in de Nationale Hitparade.

Van 1978 tot 1980 was de groep overigens niet meer “still together”. In die periode mochten Gladys Knight en The Pips geen gezamenlijke platen opnemen, vanwege problemen met contracten. Ze mochten echter wel samen optreden. In deze periode bracht Gladys Knight twee soloplaten uit en verschenen er ook twee albums van The Pips. In 1980 mocht de groep weer samen platen opnemen en tekenden ze bij Columbia Records.

 

Bruce Springsteen – Turn Back the Hands of Time

Credits: Sony Music

Vandaag is ‘Only The Strong Survive’ uitgekomen, het 21e studioalbum van Bruce Springsteen. Op het album staan vijftien soulcovers van artiesten als The Commodores, Diana Ross & The Supremes en The Temptations. Met ‘Only The Strong Survive’ wil Bruce Springsteen zijn liefde voor soulmuziek overbrengen aan het hedendaagse publiek. Het album is volgens de zanger een ode aan de talloze hits die labels als Motown en Stax en songwriters/producers als Gamble & Huff hebben voortgebracht. In een persoonlijke video op YouTube vertelt Springsteen meer over ‘Only The Strong Survive’. Eerder verschenen van het album al de singles ‘Do I Love You’ (Indeed I Do) en ‘Nightshift’. Zijn nieuwe single is ‘Turn back the hands of time’.

Vanaf februari 2023 gaat The Boss op wereldtour met zijn E Street Band. Op 25 en 27 mei staat hij in de Johan Cruijff Arena in Amsterdam en op 11 juni op Megaland in Landgraaf.

 

Philadelphia Intern. All Stars – Let’s Clean Up The Ghetto (Alarmschijf 1977)

Op 3 september 1977 ging de Alarmschijf van de Stichting Nederlandse Top Veertig naar ‘Let’s clean up the ghetto’ van Philadelphia International All Stars. De song werd geschreven door Kenneth Gamble & Leon Huff en C. Gilbert. De aanleiding om het nummer te schrijven was de staking van het personeel van de vuilnisophaaldienst. Meer loon en betere arbeidsvoorwaarden waren de eisen.

De groep was een eenmalig samenwerkingsverband van artiesten van het label Philadelphia International Records waaraan meegewerkt werd door Billy Paul, Lou Rawls, Teddy Pendergrass (leadzanger van Harold Melvin & The Blue Notes), Dee Dee Sharp, The O’Jays en Archie Bell.   “Let’s clean up the ghetto” ging daadwerkelijk gepaard met een actie om in de Amerikaanse ghetto’s op vuilnis te ruimen. De single bereikte de 7e plaats in de Nederlandse Top Veertig.

 

Hot Chocolate – So You Win Again (Troetelschijf 1977)

Terug naar 9 juli 1977! Op deze dag ging de Troetelschijf van Hilversum 3 naar ‘So you win again’ van Hot Chocolate. Het nummer werd geschreven door Russ Ballard. Hij was eerder de zanger en gitarist van Argent en hij schreef een aantal grote hits voor andere artiesten. Zoals ‘You can do magic’ voor America en ‘I know there`s something going on’ voor Frida. Frontman van Hot Chocolate was Errol Brown.  Muzikaal brak hij in 1969 door, toen hij met een aantal vrienden een reggae versie maakte van het nummer “Give Peace a Chance”, het lied van John Lennon.

Omdat hij de tekst niet mocht veranderen zonder toestemming van Lennon zond Brown een kopie van de opname naar Lennon`s platenlabel, Apple. Het nummer werd met Lennon`s toestemming uitgegeven. De bandnaam The Hot Chocolate Band werd verzonnen door Apple-medewerkster Mavis Smith, dit werd echter al snel afgekort.

In de beginjaren was de sound van Hot Chocolate niet zo succesvol. Dat veranderde toen de disco doorbrak en vanaf 1974 scoorde de groep vele hits. ‘Emma’ werd dat jaar een dikke top 10 hit.  Dat gold ook voor ‘You Sexy Thing’ uit 1975. De opvolger was ‘So you win again’, geproduceerd door Micky Most. In Engeland werd ‘So you win again’ een echte winner, want het behaalde daar de eerste plaats. In de Nationale Hitparade mocht Hot Chocolate de 5e plaats noteren.

 

George McCrae viert zijn 78e verjaardag

Foto: Record label – discogs, RCA, Wiki

Vandaag viert George McCrae zijn 78e verjaardag. Gefeliciteerd! Op zesjarige leeftijd zong hij, net als zijn moeder in het kerkkoor. Zijn moeder was sopraan. Als kind deed George haar altijd na en probeerde hij haar eigen hoge sopraanstem te evenaren.  Op de middelbare school zat George al in verschillende bandjes, waaronder The Fabulous Stepbrothers en The Jivin’ Jets. In 1963 ging hij voor vier jaar bij de marine. In deze periode leerde hij toekomstige vrouw Gwen Mosley kennen.

Na zijn dienstplicht richtte McCrae The Jivin’ Jets opnieuw op en Gwen kwam de band versterken als zangeres. Niet lang daarna ging George en Gwen als duo verder. Ze trouwden en kregen een platencontract aangeboden. De opnames die ze maakten waren niet succesvol en George McCrae beëindigde zijn muzikale carrière om criminologie te gaan studeren en manager van zijn vrouw te worden, die solo verderging. Na twee jaar kreeg hij toch weer interesse om in de muziek verder te gaan. Zo was hij te horen als achtergrondzanger op het eerste solo album ‘Monkey grip’ van Bill Wyman, dat in het voorjaar van 1974 uitkwam.

Harry Wayne Casey (KC) en Richard Finch van de toen nog onbekende KC & the Sunshine Band hadden in februari 1974 het nummer ‘Rock your baby’ geschreven. Ze wilden het echter zelf niet opnemen, omdat ze net zelf een single hadden uitgebracht en het lied te hoog was voor KC’s stem. Ze dachten eraan het nummer door Gwen McCrae of Jimmy Bo Horne te laten zingen. De muzikanten maakten met Gwen McCrae een afspraak om het nummer in te komen zingen in de studio. Helaas: tijdens de opnamedag werd één van haar kinderen ziek en moest ze verstek laten gaan.

Om de opnametijd niet verloren te laten gaan, besloot George naar de studio te gaan om het nummer in te zingen. Casey en Finch hoefden niet lang na te denken, toen ze de versie van George hoorden. Opnemen!  Het nummer groeide in korte tijd uit tot een wereldhit. “Rock Your Baby” voerde acht weken de Nederlandse Top Veertig aan en bereikte o.a.  ook de 1e plaats in België, Duitsland, Oostenrijk, Zwitserland, Noorwegen, Engeland én ook Amerika. Het nummer was de grootste hit in Nederland van 1974.  Feitelijk is “Rock Your Baby” de eerste grote disco hit in de geschiedenis. “Rock Your Baby” bleek twee jaar later ook de inspiratiebron te zijn voor Björn en Benny van ABBA’s ‘Dancing queen’.

George scoorde vervolgens met ‘I can`t leave you alone’ opnieuw een top tien hit in Nederland. ‘Sing a happy song’ (1975) en ‘One step closer’ (1984) struikelden in de Tipparade. Inmiddels is George meer dan 30 jaar getrouwd met een Nederlands model en woont afwisselend in Limburg en Aruba. In 2016 kwam zijn laatste album uit: ‘Love’.

 

Joe Tex – Ain’t Gonna Bump No More (Alarmschijf 1977)

Op 21 mei 1977 ging de Alarmschijf van de Stichting Nederlandse Top Veertig naar ‘Ain’t Gonna Bump No More (With No Big Woman)’ van Joe Tex. Zowaar nog een ‘bump’ hit in 1977. Deze dans was sinds een jaar of twee populair in de discotheken met hits van o. a. Dooley Silverspoon (‘Bump me baby’) en Penny McLean (‘Lady bump’). Deze ‘Ain’t gonna bump no more’ schreef Joe Tex samen met Buddy Killen en het was te vinden op zijn LP ‘Bumps and bruises’. Al in de sixties was de Texaan succesvol, met name in Amerika. Zo had hij een top 5 hit met ‘I believe I’m gonna make it’ in 1966, die de Vietnamoorlog tot onderwerp had.

In 1972 kwam hij met de single ‘I gotcha’, dat een type funk was dat zich richting de disco bewoog. Het werd een grote hit, met een nummer 1-notering in de Amerikaanse R&B-lijst en op nummer 2 van de Billboard Hot 100. ‘Ain’t gonna bump no more’ (with no big fat woman) werd zijn laatste top 10-hit in de R&B-lijst die ook nog een nummer 12 positie in de Amerikaanse poplijst bereikte. Het nummer leverde hem ook een Grammy nominatie op. In de Nederlandse Top Veertig bereikte Joe Tex de 6e plaats.

 

Joy Oladokun & Chris Stapleton – Sweet Symphony

Joy Oladokun mag dan in Nederland nog niet zo bekend zijn, maar daar komt verandering in. De Nigeriaans-Amerikaanse singer-songwriter werkt voor haar nieuwe single ‘Sweet symphony’ samen met achtvoudig Grammy-winnaar Chris Stapleton. “‘Sweet Symphony’ is a song I wrote about the love that I got to witness my parents share as a kid,” vertelt Oladokun in een statement. “It’s about the vulnerability, the fear, and the ups and downs that come from loving someone. Showing all of yourself so that someone else can accept and celebrate you is what it’s all about.” De single van Joy en Chris is deze week NPO Radio 2 TopSong en morgen vers te vinden in de TIP 40 van Hitzound.

 

Bruce Springsteen – Do I Love You (Indeed I Do)

Credits: Sony Music

Op 11 november verschijnt ‘Only The Strong Survive’, het 21e studioalbum van Bruce Springsteen. Op het album staan vijftien soulcovers van artiesten als The Commodores, Diana Ross & The Supremes en The Temptations. Vandaag is de eerste single van het album uitgekomen: ‘Do I Love You’ (Indeed I Do).

 Met Only The Strong Survive wil Bruce Springsteen zijn liefde voor soulmuziek overbrengen aan het hedendaagse publiek. Het album is volgens de zanger een ode aan de talloze hits die labels als Motown en Stax en songwriters/producers als Gamble & Huff hebben voortgebracht.

Springsteen: “I wanted to make an album where I just sang. And what better music to work with than the great American songbook of the Sixties and Seventies? I’ve taken my inspiration from Levi Stubbs, David Ruffin, Jimmy Ruffin, the Iceman Jerry Butler, Diana Ross, Dobie Gray, and Scott Walker, among many others. I’ve tried to do justice to them all – and to the fabulous writers of this glorious music. My goal is for the modern audience to experience its beauty and joy, just as I have since I first heard it. I hope you love listening to it as much as I loved making it.”

 
Translate »