Rick James – Super Freak (Flashback 1981)

Credits: Leach Entertainment, Wikipedia

Op 3 oktober, maar dan in in 1981, komt Rick James binnen in de Nederlandse Top Veertig met ‘Superfreak’. Rick schreef het nummer met Alonzo Miller en het was te vinden op zijn LP ‘Street songs’. Niemand minder dan The Temptations verzorgden de achtergrond vocalen op de single! Met de term “Super Freak” wordt een seksueel avontuurlijk iemand bedoeld. James kreeg de inspiratie voor het nummer toen hij grappen maakte over uitdagende dansjes van sommige mensen. Dat grapje leidt tot een enorme hit.  Dat kwam goed uit na ‘Garden of love’, Rick’s album uit 1980, die slecht had verkocht. ! In Amerika werd ‘Superfreak’ een nummer 1 hit; in de Nederlandse Top Veertig bereikte het nummer de 2e plaats. In 1990 verdient James opnieuw aan het nummer: MC Hammer gebruikt de instrumentale ‘Superfreak’ versie voor zijn nummer 1 hit ‘U can`t touch this’.  Voor deze samenwerking kreeg James zijn enige Grammy Award.

 

Johnny Guitar Watson – A Real Mother For Ya (Troetelschijf 1977)

Foto: Kessler-Grass Management, Wikipedia

Terug naar 25 juni 1977! Op deze dag ging de Troetelschijf van Hilversum 3 naar ‘A real mother for ya’ van Johnny “Guitar” Watson. Het nummer van de Amerikaanse muzikant werd uitgebracht op zijn gelijknamige album uit 1977. ‘A Real Mother for Ya’ is geschreven en geproduceerd door Watson  De titel van het nummer is een verbastering van “a real motherfucker”.  Op het nummer wordt veel gebruik gemaakt van de talkbox.  Zijn vader John Sr. was pianist en leerde zijn zoon het instrument. Maar de jonge Watson voelde zich meteen aangetrokken tot het geluid van de gitaar.

Zijn grootvader, een predikant, was ook muzikaal aangelegd. “Mijn vader zong tijdens het gitaarspelen in de kerk” zei Watson jaren later. Toen Johnny 11 jaar was, bood zijn grootvader hem een gitaar aan, alleen als de jongen geen “duivelse muziek” zou spelen, blues. Watson zei ja, maar blues was toch het eerste wat hij deed.  Tijdens de jaren 50 werd hij bekend met singles als “Space Guitar” (1954), “Those Lonely, Lonely Nights” (1955), “Three Hours Past Midnight” (1956), “Superman Lover” (1976), “A Real Mother For Ya” (1977). Die laatste werd zijn enige hit in Nederland. Het nummer behaalde de 3e plaats in de Nationale Hitparade.

 

Wild Cherry – Play That Funky Music (Alarmschijf 1976)

Op 24 september 1976 ging de Alarmschijf van de Stichting Nederlandse Top Veertig naar ‘Play that funky music’ van Wild Cherry. Het was de eerste single van hun debuut LP ‘Wild Cherry’ en werd gepend door Rob Paressi. Hij was de zanger van deze band. Het was een fan, die tijdens een concert Rob Paressi op een idee bracht. Hij riep zoiets als “Gaan jullie witte jongens wat funky muziek spelen?” De zanger onthield de kreet en schreef later de regel “play that funky music” op en maakte er vervolgens een nummer van.

Toen ‘Play that funky music’ af was, zou het op single verschijnen al B-kantje. De rest van de groep had namelijk zijn kaarten gezet op een cover van het Commodores-nummer ‘I Feel Sanctified’.  Maar op aandringen van platenmaatschappij Epic Records werd het alsnog ‘Play that funky music’. Een gelukkige beslissing, want deze track viel wereldwijd goed in de smaak! Zo bereikte Wild Cherry met ‘Play that funky music’ de eerste plaats in de Billboard Hot 100.  In de Nederlandse Top Veertig behaalde de groep de 4e plaats.

 

Brass Construction – Movin’ (Alarmschijf 1976)

Op 21 mei 1976 ging de Alarmschijf van de Stichting Nederlandse Top Veertig naar ‘Movin’ van Brass Construction. Deze song werd gepend door Randy Muller en Wade Williamston en stond op de LP ‘Brass Construction’.  De Amerikaanse funkband werd opgericht in 1968. De plaat werd gemaakt bij het label United Artists Records, waar ze in 1975 een platencontract tekenden.  De 3 minuten en 49 secondes durende single ‘Movin’ was het resultaat van een jam sessie die zo’n 16 minuten duurde. Er werd dus stevig in geknipt en geplakt om er een pakkende single van te maken. ‘Movin’ was hun grootste hit: het bereikte de 14e plaats in de Billboard Hot 100 en de 10e positie in de Nederlandse Top Veertig   De zanger van Brass Construction, Randy Muller, scoorde ook een aantal Amerikaanse R&B successen met Skyy.

 

The Fatback Band – Spanish Hustle (Alarmschijf 1976)

Op 14 mei 1976 ging de Alarmschijf van de Stichting Nederlandse Top Veertig naar ‘The spanish hustle’ van Fatback Band. Het nummer was gepend door Garry Thomas en de band tekende zelf voor de productie. Fat Back Band werd opgericht in 1970 en bijzonder was, dat Gerry Thomas behalve bij deze disco en funk groep speelde, tegelijkertijd deel uitmaakte van The Jimmy Castor Bunch.  Fatback Band tekende bij Perception Records en hadden in Amerika redelijk succes met ‘Street Dance’, die de top 30 haalde van de Billboard r&b-hitlijst.

Er volgden enkele album releases, die geen van allen de Amerikaanse album chart wisten te bereiken. Tijd om de horizon te verbreden en derhalve kreeg de band een platencontract bij het label Event Records. De sound werd verbreed met jazz elementen en disco en dit leverde Fatback Band commercieel succes op met singles als Keep On Steppin’, Yum, Yum (Give Me Some) en (Are You Ready) Do The Bus Stop.  De grootste hit werd echter deze Alarmschijf ‘Spanish Hustle’, die de 12e plaats bereikte in de Nederlandse Top Veertig. Het nummer haalde de 10e plaats in Engeland en een top tien notering in de Billboard Dance Chart.

 

Tabou Combo – New York City (Alarmschijf 1975)

Op 20 september 1975 ging de Alarmschijf van de Stichting Nederlandse Top Veertig naar ‘New York City’ van Tabou Combo. Het nummer werd geschreven door Jean-Claude Jean. Hoewel ze al sinds 1969 albums maakten, was ‘New York city’ hun eerste single (1974). Tabou Combo zou uitgroeien tot de populairste band van Haïti. Hun muziek, een mix van Haïtiaanse Meringue, elementen van Braziliaanse muziek en funk, werd overal gedraaid. Ze gebruiken hun teksten om de armen te verdedigen en de onderdrukking van zwarte mensen in hun liedjes aan de kaak te stellen. Ze zetten zich ook in om het negatieve imago van hun land tegen te gaan. ‘New York City’ bereikte de 22e plaats in de Nederlandse Top Veertig.

 

Rufus & Chaka Khan – Once You Get Started (Troetelschijf 1975)

Op 12 april 1975 ging de Troetelschijf van Hilversum 3 naar ‘Once you get started’ van Rufus feat. Chaka Khan. Het nummer werd geschreven door Gavin Christopher en was te vinden op de LP ‘Rufusized’. Het album werd in Amerika met platina bekroond, terwijl de single ‘Once you get started’ de tweede Amerikaanse top 10 hit werd. Het lukte Rufus & Chaka Kahn eerder al met ‘Tell Me Something Good’. De funkgroep Rufus staat na deze hit in het voorprogramma van grootheden als Marvin Gaye en The Roling Stones.

Chaka Kahn begon al jong in de muziek: ze was pas 11 jaar toen ze met haar eerste bandje optrad in Chicago en omstreken. Tijdens haar schooltijd wordt ze politiek geëngageerd en trad onder meer op voor het ontbijtprogramma van de Zwarte Panterbeweging voor de armen. Vijf jaar later stopt Yvette Marie Stevens helemaal met school en na wat minder succesvolle formaties vormt ze in 1972 de band Rufus, samen met Kevin Murphy en André Fischer.  In 1970 trouwde ze met de Indiase bassist Hassan Khan. Na de scheiding hield zij de naam van haar ex-man als achter- en artiestennaam: Chaka Kahn was geboren! Met ‘Once you get started’ bereiken Rufus & Chaka Kahn de 20e plaats in de Nationale Hitparade.

 

Top 100 One Hit Wonders: Tom Browne – Funkin’ for Jamaica (1980)

One Hit Wonders / Nr. 75 Tom Browne – Funkin’ for Jamaica (1980)

Stilzitten is er niet bij, als je dit plaatje hoort van Tom Browne: ‘Funkin’ for Jamaica’! Het nummer van de Amerikaanse trompettist stond op zijn album ‘Love approach’.  Het swingende ‘Funkin’ for Jamaica’ roept associaties op met het zonnige Caraïbische eiland, maar het blijkt ook een wijk te zijn in het New Yorkse Queens. Daar lagen de roots van Tom. ‘Funkin’ for Jamaica’ is een ode aan die wijk, waar hij zich nog steeds thuis voelde.

Voor de zangpartij riep Tom de hulp in van Toni Smith, een relatief onbekende zangeres. Zij schreef trouwens mee aan de single. Tijdens de release werd ze geregeld verward met Chaka Kahn, die op dat moment net aan een solocarrière was begonnen. Toen het nummer een hit dreigde te worden, werd Browne uitgenodigd om naar de studio van Top Pop te komen, maar dat zat er niet in. Daarom vloog de crew van AVRO’S Top Pop naar New York, waar ze in de oefenruimte een hilarische clip opnemen. Bijzonder is, dat de opname van deze video later gebruikt wordt als dé officiële videoclip van ‘Funkin’ for Jamaica’. MTV plakte simpelweg een logootje in het beeld. Tom Browne had er een grote hit mee in de Nederlandse Top Veertig; ‘Funkin’ for Jamaica’ bereikte de 3e plaats. Een remix van Tom Browne behaalde in 1992 ook de hitlijst.

 

One Hit Wonder: Tom Browne – Funkin’ for Jamaica (1981)

Stilzitten is er niet bij, als je dit plaatje hoort van Tom Browne: ‘Funkin’ for Jamaica’! Het nummer van de Amerikaanse trompettist stond op zijn album ‘Love approach’.  Het swingende ‘Funkin’ for Jamaica’ roept associaties op met het zonnige Caraïbische eiland, maar het blijkt ook een wijk te zijn in het New Yorkse Queens. Daar lagen de roots van Tom. ‘Funkin’ for Jamaica’ is een ode aan die wijk, waar hij zich nog steeds thuis voelde.

Voor de zangpartij riep Tom de hulp in van Toni Smith, een relatief onbekende zangeres. Zij schreef trouwens mee aan de single. Tijdens de release werd ze geregeld verward met Chaka Kahn, die op dat moment net aan een solocarrière was begonnen. Toen het nummer een hit dreigde te worden, werd Browne uitgenodigd om naar de studio van Top Pop te komen, maar dat zat er niet in. Daarom vloog de crew van AVRO’S Top Pop naar New York, waar ze in de oefenruimte een hilarische clip opnemen. Bijzonder is, dat de opname van deze video later gebruikt wordt als dé officiële videoclip van ‘Funkin’ for Jamaica’. MTV plakte simpelweg een logootje in het beeld. Tom Browne had er een grote hit mee in de Nederlandse Top Veertig; ‘Funkin’ for Jamaica’ bereikte de 3e plaats. Een remix van Tom Browne behaalde in 1992 ook de hitlijst.

 

Wild Cherry scoort hit met ‘Play that funky music’ (1976)

Op 2 oktober 1976 komt Wild Cherry binnen in de Nationale Hitparade met ‘Play that funky music’. Het was de eerste single van hun debuut LP ‘Wild Cherry’ en werd gepend door Rob Paressi. Hij was de zanger van deze band. Het was een fan, die tijdens een concert de zanger op een idee bracht. Hij riep zoiets als “Gaan jullie witte jongens wat funky muziek spelen?” Parissi schreef de regel “play that funky music” op en maakte hier een nummer omheen.

Toen het nummer af was, zou het op single verschijnen al B-kantje. De groep zijn kaarten gezet op een cover van het Commodores-nummer ‘I Feel Sanctified’.  Maar op aandringen van platenmaatschappij Epic Records vield de keuze alsnog op ‘Play that funky music’. Een gelukkige beslissing, want Wild Cherry wist met deze track de eerste plaats te bereiken in de Billboard Hot 100. In de Nationale Hitparade bereikte de groep de 4e plaats.

 
Translate »