One Hit Wonder: Crazy World Of Arthur Brown – Fire! (1968)

“I am the god of hell fire, and I bring you: Fire!” Zo begint deze gouwe ouwe van Crazy World Of Arthur Brown uit 1968. De single is een klassieker in de psychedelische scene eind jaren ’60. Brown wordt ook wel ‘The God of Hellfire’ genoemd. De Britse rock-‘n-roll muzikant was vooral bekend vanwege zijn flamboyante stijl en zijn grote invloed op artiesten als Alice Cooper, Peter Gabriel, Marilyn Manson en Kiss. In zijn jeugd studeerde Brown filosofie en rechten aan de Universiteit van Londen, maar besloot zich toch op muziek te richten. Eind 1966 en begin 1967 was hij lid van een Londense R&B/Soul/Ska-groep die uiteindelijk overging in The Foundations. Arthur was binnen deze groep zanger, samen met Clem Curtis. In totaal zat Brown maar zes weken bij de band.

Daarna richtte hij The Crazy World Of Arthur Brown op. De band bestond verder uit Vincent Crane (hammondorgel en piano), Drachen Theaker (drums) en Nick Greenwood (basgitaar). In 1968 kwam het debuutalbum van de band uit, eveneens getiteld ‘The Crazy World of Arthur Brown’. Het album en de bijbehorende single “Fire” werden een grote hit. Van Fire”’ werden meer dan een miljoen exemplaren verkocht; goed voor een gouden plaat. De single bereikte de 2e plaats in Amerika en in o.a. Engeland en Canada was het een nummer 1 hit.  Het album bevatte tevens een macabere cover van “I Put a Spell on You” van Screamin’ Jay Hawkins.

 

One Hit Wonder: Toni Esposito – Papa Chico (1987)

Deze plaat werd een heuse nazomer hit in 1987: ‘Papa chico’.  De Italiaanse drummer Tony Esposito schreef het nummer al in 1985 voor zijn LP ‘As tu as’. Eerder werkte Tony al met muzikanten als Alan Sorrenti en Gilberto Gil. In 1984 had hij ook al eens een Europese hit met ‘Kalimba da luna’. Met dit nummer won hij het Disco per l’estate music festival.  In Nederland haalde Tony hiermee een Tipparade notering.  Boney M maakte trouwens een succesvolle cover van zowel ‘Kalimba da luna’ als ‘Papa chico’.  In Australië en Oostenrijk werd ‘Papa chico’ een nummer 1 hit.  In de Nederlandse Top Veertige bereikte Esposito de 2e plaats.

 

One Hit Wonder: Fool’s Garden – Lemon Tree (1995)

Peter Freudenthaler schreef in 1995 een liedje over verveling, dat zowaar wereldwijd een hit wordt. ‘Lemon Tree’ is een nummer van de Duitse band Fool’s Garden.  Peter schreef het op een zondagmorgen, toen hij zat te wachten tot zijn vriendin zou komen. Samen met Volker Hinkel werden de puntjes op de i gezet.  ‘Lemon tree’ stond op hun derde studioalbum ‘Dish of the Day’. In Duitsland belandde deze single op de eerste plaats. De groep werd in 1991 opgericht als Fool’s Garden en met hun single ‘Wild days’ hebben ze al gelijk geluk: het liedje wordt in Duitsland gebruikt door een grote winkelketen en zo scoren ze daar al hun eerste hit. In Nederland lukt dat alleen met ‘Lemon tree’. Het bereikte de 10e plaats in de Nederlandse Top Veertig, maar dat was nog niks in vergelijking met een aantal andere landen. ‘Lemon tree’ bereikte niet alleen in Duitsland de eerste plaats, maar ook in Noorwegen, Oostenrijk, Ierland, IJsland en Zweden. De groep bestaat nog steeds, maar nu als Fools Garden. Na diverse groepswisselingen beleven de heren in 2005 een live-hoogtepunt wanneer ze in Rusland optreden voor maar liefst 100,000 mensen. ‘Captain… Coast Is Clear’ is hun nieuwste plaat (2021).

 

One Hit Wonder: The Verve – Bitter Sweet Symphony (1997)

Slechts eenmaal wist The Verve een notering te halen in de Nederlandse Top Veertig. Dat gebeurde met ‘Bitter Sweet Symphony’ uit 1997, dat op radio 3FM werd uitgeroepen tot Megahit.  Richard Ashcroft schreef het nummer, dat te vinden was op hun album ‘Urban Hymns’. In de single werd een sample gebruikt van de orkestrale versie van ‘The Last Time’ van The Rolling Stones. De sample werd gebruikt met goedkeuring van Decca Records. Maar toen het nummer een hit werd, klaagde Allen Klein (die de rechten van ‘The Last Time’ bezat) The Verve aan wegens het vermeend schenden van zijn rechten.

Om een lang en duur proces te vermijden schonk de groep de rechten van het nummer voor 100 procent aan Allen Kleins bedrijf ABKCO Music, dat een aantal licenties van The Rolling Stones beheert. Het was een grote teleurstelling.  Toch kreeg The Verve uiteindelijk de rechten weer terug, mede dankzij de nieuwe manager van de Stones, Joyce Smith.  En dus gaven Mick Jagger en Keith Richard hun aandeel van Bitter Sweet Symphony terug aan Richard Ashcroft.

De plaat werd wereldwijd een enorme hit en bereikte in Engeland de 2e positie. In Ierland werd de 3e positie bereikt en in Canada de 5e plaats. Amerika bleef iets achter met nummer 12 als toppositie. Ongeveer even hoog als in Nederland (nummer 11). De opvolger ‘The dugs don’t work’ bleef steken in de Tipparade.

 

One Hit Wonder: Steeleye Span – All Around My Hat (1976)

Deze oude folk-traditional stamt uit 1820: ‘All around my hat’. Het nummer werd een hit single voor Steelye Span in 1976. Maar in de 19e eeuw maakte Sabine Baring-Gould er goede sier mee.  Het liedje beschrijft hoe een straatverkoper trouw blijft tonen aan zijn verloofde die wegens een kruimeldiefstal tot zeven jaar verbanning naar Australië werd veroordeeld. Hij toont zijn trouw door een wilgentwijg in de band van zijn hoed te dragen, een teken van rouw, dat gewoonlijk gedurende een jaar en één dag werd gedragen: ‘All around my hat’ (I wear the green willow).

De sound van Steeleye Spankomt voor rekening van producer Mike Batt. De groep werd opgericht in 1969 en ze maakten merendeels traditionele liederen. Vooral in het begin van hun carrière gingen ze sterk uit van traditionele Engelse en Keltische motieven De groep kent veel wisselende bezettingen, maar zangeres Maddy Prior is met haar doordringende maar muzikale stem,  een baken. Steelye Span bestaat nog steeds, maar enkel ‘All around my hat’ wist een notering te behalen in de Veronica Top Veertig. O.a. Status Quo maakte er een cover van.

 

One Hit Wonder: Gazebo – I Like Chopin (1983)

Italodisco uit 1983: I Like Chopin’ van Gazebo. Achter deze artiest gaat de zanger Paul Mazzolini schuil. Hij werd geboren in Beiroet als zoon van een Italiaanse vader en een Amerikaanse moeder. In zijn jeugd verhuisde hij verschillende malen (zoals naar Jordanië en Denemarken) vanwege het werk van zijn vader. Paul voltooide een universitaire studie Franse literatuur. In zijn vrije tijd speelde hij gitaar.

 Zijn eerste hit scoorde hij in 1982 met ‘Masterpiece’. Hier bleef dat nummer onopgemerkt, maar in verschillende landen stond Gazebo met dit nummer in de top tien. Ook de opvolgers ‘Love in your eyes’ en ‘Lunatic’ behaalden in verschillende landen een hitparade notering. In Nederland bleef zijn succes beperkt tot ‘I like Chopin’, een nummer dat hij zelf schreef. Deze single bereikte o.a. de eerste plaats in Italië, Zwitserland, Oostenrijk, Spanje en Duitsland.  Inde Nederlandse Top Veertig behaalde Gazebo de 5e plaats.  In 1997 startte hij met een eigen platenlabel: Softworks.

 

One Hit Wonder: Isaac Hayes – Theme from Shaft (1971)

Op 4 december 1971 debuteert Isaac Hayes in de Veronica Top Veertig met ‘Theme from Shaft’. Hij schreef het nummer voor de film Shaft. Heel veel later, in 2000 om precies te zijn, vertelde Hayes op een Amerikaanse radiozender dat hij enkel toestemde met het schrijven van een filmnummer voor de film Shaft wanneer hij ook auditie voor de hoofdrol mocht doen. Maar uiteindelijk zou Hayes nooit auditie doen.

Hoe dan ook: Hayes had veel succes met het nummer, dat in Amerika zelfs de eerste plaats zou bereiken. Voor ‘Theme from Shaft’ won Isaac ook een  Academy Award voor Beste Originele Nummer. Al op zijn vijfde werd hij lid van het kerkkoor, waarna hij piano, orgel en saxofoon leerde spelen. Op zijn 20e maakte hij zijn eerste opname. Al snel speelde hij saxofoon bij the Mar-Keys, waardoor hij kwam te werken voor Stax Records.  Hij schreef samen met David Porter een serie hits, waaronder de soulklassieker “Soul Man” van Sam & Dave, alsmede enkele nummers voor Carla Thomas en Johnnie Taylor. In 1967 kwam zijn debuutalbum als soloartiest uit: ‘Presenting Isaac Hayes’. Zijn grote doorbraak volgde twee jaar later met zijn album ‘Hot Buttered Soul’. Met dit album vestigde hij met zijn voorliefde voor donkere zonnebrillen en gouden sieraden zijn herkenbaar imago. Met ‘Theme from Shaft’ bereikte Hayes de 13e plaats in de Veronica Top Veertig.

 

One Hit Wonder: The Weather Girls – It’s Raining Men (1983)

Deze groep werd in 1976 opgericht als Two Tons O’ Fun en werkten als achtergrondzangeressen bij Sylvester. Zo zongen ze onder meer samen op de single ‘You Make Me Feel’(Mighty Real).  De groep bestond initieel uit Martha Wash en Izora Armstead.  In 1980 hadden ze een bescheiden hit in Amerika met ‘Earth Can Be Just Like Heaven’. Twee jaar later besloten ze hun groepsnaam aan te passen en noemden ze zich The Weather Girls.

Hun disco classic ‘It’s Raining Men’ werd ook in 1982 uitgebracht. Maar het nummer, geschreven door Paul Jabara en Paul Shaffer, was in eerste instantie niet voor hen bedoeld.  ‘It’s raining men’  werd aangeboden aan Diana Ross, Donna Summer, Cher en Barbra Streisand maar zij wezen het allen af.  Toen The Weather Girls werden gevraagd, aarzelden de dames. “We thought it was a crazy song — in fact, too crazy to record,” vertelde Martha Wash.  “I kept saying, ‘It’s raining men? Really? Are you kidding me?  Ze vervolgt: “I just did not think people would buy it. That’s why I kept saying no.”

Paul Jabara wist The Weather Girls toch te overtuigen. Hij had tenslotte eerder ook veel succes geboekt met ‘Last dance’ van Donna Summer en ‘The main event’ van Barbra Streisand. The Weather Girls waren achteraf heel blij dát ze het opnamen en terecht, want de single was een regelrechte hit. Wereldwijd werden er 6 miljoen singles van verkocht. In Amerika stond het nummer op de 1e plaats in de disco chart en behaalde in Engeland de 2e plaats. Het nummer is talloze malen gecoverd en groeide uit tot een gay-anthem. Eén van de populairste is de versie van Geri Halliwell uit 2001.

 

One Hit Wonder: Hero – Toen ik je zag (1997)

Op 31 mei 1997 bereikt Anthonie Kamerling als Hero de eerste plaats in de Nederlandse Top Veertig met ‘Toen ik je zag’.   Anthonie werd vooral bekend als acteur en kreeg in 1993 zijn eerste filmrol in de De kleine blonde dood. Ook speelde hij in de film All Stars, waarvan ook een TV serie werd uitgezonden door de VARA. In All Stars speelde Anthonie de rol van Hero. Speciaal voor de film werd het nummer ‘Toen ik je zag’ geschreven. De makers van de film zagen liever dat Anthonie, als acteur in de film, het nummer zou zingen, in plaats van Guus Meeuwis, die het liedje schreef met Vagant Jan Willem Rozeboom.

Kamerling had nogal wat problemen bij de opnames: “Ik heb het, ik weet niet hoe vaak ingezongen”, zou hij later zeggen in het AVRO radio 2 programma Schiffers FM. Aan John Ewbank was de schone taak toegewezen om het nummer goed op de plaat te krijgen: hij heeft letterlijk woord voor voord van de zang geknipt, “zodat er uiteindelijk nog een redelijk resultaat tevoorschijn kwam”. ‘Toen ik je zag’ werd de titelsong van de film All Stars en werd een groot succes. Het liedje stond vijf weken op nummer 1 in de Nederlandse Top Veertig.

Een jaar voor de opnames van de film All Stars 2, waarin hij opnieuw de rol van Hero op zich zou nemen, pleegde Anthonie Kamerling zelfmoord op 6 oktober 2010. ‘Toen ik je zag’ kwam een week later “postuum” opnieuw binnen op 1 in Single Top 100.

 

One Hit Wonder: Ennio Morricone – Once upon a time in the West (1976)

Een zeer veelzijdige man was Ennio Morricone.  Hij componeerde muziek voor ongeveer 500 films en televisieseries. Daarmee is hij één van de meest productieve componisten in de geschiedenis van de filmmuziek. Daarnaast schreef Morricone zo`n honderdtal popsongs (voor o.a. Mireille Mathieu en Mina) en een 150-tal klassieke composities zoals een opera, een tiental viool- en pianoconcerten en kamermuziek. Morricone is de enige componist die ooit de prestigieuze ere-Oscar (in 2007) heeft gewonnen als erkenning voor zijn “prachtige en veelzijdige bijdrage aan de kunst van de filmmuziek.”

Hij is toch wel het meest beroemd vanwege zijn soundtrack voor ‘Once Upon A Time In The West’. Deze werd gemaakt voor de gelijknamige spaghetti western film uit 1968, geregisseerd door Sergio Leone. Met deze soundtrack verbleef Ennio 193 weken in de Nederlandse album chart. Van het album verscheen ‘Il était une fois dans l’ouest’ op single. Dat gebeurde niet in 1968, maar pas in 1976. Net zoals de rest van de soundtrack, was ook dit nummer al geschreven voordat de film werd gemaakt. Dat had een groot voordeel voor regisseur Sergio Leone. Hij kon tijdens het opnemen van de scènes de muziek laten spelen op het juiste moment en zo het juiste tempo kon aanhouden. Het nummer bevat woordloos gezang door zangeres Edda Dell’Orso, die voor vele films met muziek van Morricone met hem heeft samengewerkt.  ‘Il était une fois dans l’ouest’behaalde een notering in de Nederlandse Top Veertig.

Maar hij schreef o.a. ook nummers voor The Untouchables en The Good, The Bad and The Ugly.   Geen wonder dat Morricone in zijn carrière tientallen prijzen wist te winnen: Grammy Awards, Golden Globes en Bafta’s. In 2007 kreeg hij een Academy Honorary Award.  Hij wordt gezien als een van de invloedrijkste componisten van zijn generatie. De Italiaanse componist overleed op 91-jarige leeftijd in een ziekenhuis in Rome aan de gevolgen van een val. (2020)

 
Translate »