Valensia viert zijn 52e verjaardag

Vandaag viert Valensia zijn 52e verjaardag. Gefeliciteerd! De langharige multi-instrumentalist en componist uit Waalwijk liet zich beïnvloeden door artiesten als Queen en Kate Bush. Het resultaat was het epische nummer ‘Gaia’, dat hij in 1993 uitbracht.  De naam Gaia was ontleend aan de Griekse godin Moeder Aarde.  De single werd geproduceerd door Pim Koopman (drummer van Kayak) en John Sonneveld en opgenomen in de Wisseloordstudio’s in Hilversum.

De sessies om het nummer op te nemen vergden bijna drie weken. Het budget werd fors overschreden en platenmaatschappij Phonogram dreigde de opnamen stil te leggen, maar Valensia, Pim en Kohn bleven sleutelen aan ‘Gaia’. Het Metropole Orkest werd ingezet evenals een heus kinderkoor. Ook Valensia’s beroemde tante Emmy Verhey werd er bijgehaald: zij speelde virtuoos op de viool.  Zo werd het  ‘de duurste single aller tijden’.

Het was de Hilversum 3 DJ Frits Spits, die de track ontdekte en met zijn hulp bereikte ‘Gaia’ de 2e plaats van de Nederlandse Top Veertig. Wereldwijd gingen er meer dan een miljoen singles over de toonbank van ‘Gaia’, tot in Japan toe! Robby Valentine speelde mee op ‘Gaia’ en op zijn beurt liet hij Valensia meezingen op de bonustracks voor zijn cd ‘The Magic Infinity’. Valensia ontving van Stichting Conamus de Zilveren Harp voor zijn debuut LP ‘Valensia’.  Ook sleepte Valensia een Edison Award binnen in de categorie Pop/Rock.

In 1994 verschenen er vier singles van Valensia. Het nummer ‘The Sun’ werd een bescheiden hit. Een jaar later verscheen zijn 2e album ‘Kosmos’. In Nederland was deze plaat weinig succesvol, hoewel in Zuid Oost Azië er nog een behoorlijk aantal van werden verkocht. Een wisseling van platenmaatschappij volgde in 1998. Zijn nieuwe label wilde dat Valensia meer aan zou sluiten op de sound van Oasis en Blur, maar dit bleek muzikaal jammer genoeg niet goed uit te pakken voor Valensia. De magie was weg.

Hij bleef platen maken, o.a. ook met Robby Valentine. Ook maakte hij het album ‘The Queen tribute’, waarvoor hij zijn lange haren afknipte. In 2017 verscheen zijn laatste dubbel-album Eden And The Secret Serpent dat in juli 2017 online kwam te staan.

 

Victor Crone – Storm (ESF Estland 2018)

Credits: AnnCatrin Blyckerts, Wikipedia

VandaagRadio en Hitzound organiseren dit jaar een Eurovisie Top 40. Daarvoor hebben we jullie hulp nodig! Breng hier jouw stem uit op je favoriete Eurovisie nummers aller tijden. De lijst zal worden uitgezonden op zaterdag 6 mei door VandaagRadio en Rivierenland Radio. Je kunt alleen stemmen op liedjes die zijn ingezonden naar het Songfestival, vanaf 1956 tot nu.  Heb JIJ al gestemd? Dat kan op www.hitzound.com (linksboven, klik op envelopje) of op de FB pagina van Hitzound, bij een Songfestival tip.

In 2019 vond het Eurovisie Songfestival plaats in Tel Aviv, Israël. Een jaar eerder won Netta voor Israël het Songfestival met ‘Toy’. Namens Estland trad de Zweedse zanger Victor Crone aan met ‘Storm’. Een slimme zet van Estland, in de hoop om ook veel punten binnen te slepen uit Zweden en de andere Scandinavische landen. ‘Storm’ werd deels geschreven door Stig Rästa, die ook de bijdrages voor Estland schreef in 2015 en 2016. Victor Crone had in 2015 ook al eens deelgenomen aan de Zweedse Melodifestivalen, de Zweedse voorronde van het Eurovisie Songfestival, maar verloor deze. Vier Jaar later was het echter raak in Estland met ‘Storm’.  Victor kwam door de halve finale heen, maar in de finale kwam Estland niet verder dan de 20e plaats. Maar in Estland en Zweden scoorde Victor Crone een grote hit. In Zweden werd ‘Storm’ bekroond met goud.

 

Vangelis: 29 maart 1943 was zijn geboortedag

Credits: NicolasForWiki-Wikipedia

29 maart 1943 was de geboortedag van Vangelis. De muzikale held met een omvangrijke carrière overleed echter vorig jaar op 79-jarige leeftijd.  Evanghelos Odysseas Papathanassiou was een muzikale held met een omvangrijke carrière. Midden jaren zestig formeerde hij de groep Forminx, die in Griekenland heel populair was. Vangelis richtte daarna de progressieve rockgroep Aphrodite’s Child op met onder meer Demis Roussos in de gelederen. In Nederland scoorde de groep vele hits in de Veronica Top Veertig, waaronder ‘Rain And Tears’, ‘Break’, ‘I want to live’, ‘It`s 5 o’clock’ en de Nederlandse nummer 1 hit ‘I Want To Live’.  Nog voor het verschijnen van het conceptalbum ‘666’, vertrok Roussos met Koulouris, Lucas, Harris Chalkitis en Lakis Vlavianos op tournee als Demis from Aphrodite’s Child, omdat Vangelis niet meer wilde toeren.

Na de release van de solosingle ‘We Shall Dance’ van Demis, viel de groep uit elkaar. Vangelis maakte het album ‘666’ zelf af in 1971, maar het duurde tot eind 1972 voordat de platenmaatschappij het wilde uitbrengen.  Vangelis zit niet bij de pakken neer. Hij begon filmmuziek te componeren en scoorde grote successen met de filmmuziek voor ‘Chariots of Fire’( 1981), dat hem een Oscar opleverde. Ook schreef hij de nummer 1-hit ‘Conquest Of Paradise’ uit de film ‘1492: Conquest of Paradise’.

Tussendoor werkte Vangelis ook tijdelijk samen met Yes (hij verving Rick Wakeman). En ook al duurde die samenwerking niet lang; hij hield er wel een muzikale vriendschap aan over met Jon Anderson uit Yes. Als het duo Jon & Vangelis scoorden ze een aantal meesterlijke hits, zoals  het meeslepende ‘I Hear You Now’ en ‘I’ll Find My Way Home’.  De Griek was ook verantwoordelijke als componist van de muziek voor films als The Bounty, Alexander en Blade runner. Zijn laatste heet ‘Juno to Jupiter’ en verscheen vorig jaar. 

 

The Vices – At Least That’s What They’re Saying

Credits: Jack-Parker-Wikipedia

Afgelopen vrijdag is het tweede studio album ‘Unknown affairs’ van The Vices uitgebracht.  Frontman Floris van Luijtelaar zegt over de plaat: “Unknown Affairs gaat voor mij over het vinden van je eigen stem in een wereld met veel smaken en meningen, en het besef dat je eigen stem ook kan veranderen, zowel op muzikaal als op tekstueel vlak. Ik heb meer rust gevonden om na te denken. Ik durf meer te voelen en dit ook te uiten.”

Na ‘For my mind’ heeft de Groningse band tegelijkertijd ook een nieuwe single gedropt: ‘At Least That’s What They’re Saying’.  Met hun sound, of die nu strak en explosief of speels en dansbaar is, veroveren The Vices langzamerhand Nederland. Dit voorjaar speelt de band op diverse podia met hun Spit it out tournee. Ook staat een reis naar Amerika gepland, voor een optreden op het SXSW festival. ‘At Least That’s What They’re Saying’ deze hele week de meest gedraaide single op KINK.

 

The Vices – For my mind

Credits: Jack Parker, Wikipedia

Aankomende vrijdag, 17 maart, komt het tweede studio album ‘Unknown affairs’ van The Vices uit. Na ‘Never had to know’ heeft de Groningse band een nieuwe single, die deze woensdag zal binnenkomen in de TIP 40 van Hitzound: ‘For my mind’. Met hun sound, of die nu strak en explosief of speels en dansbaar is, veroveren The Vices langzamerhand Nederland. Dit voorjaar speelt de band op diverse podia, zoals TivoliVredenburg, Metropool, Effenaar en Vera. Ook staat een reis naar Amerika gepland, voor een optreden op het SXSW festival. 2023 kan dus al niet meer stuk!

 

Village People – YMCA (Alarmschijf 1978)

Op 2 december 1978 ging de Alarmschijf van de Stichting Nederlandse Top Veertig naar ‘YMCA’ van Village People.  Het nummer werd geschreven door Jacques Morali, Henri Belolo, Victor Willis en was te vinden op de LP ‘Cruisin’. De groep kwam voort uit de Gay discotheken van New York. Het was een idee vande Franse producer Jacques Morali. Als producer van The Ritchie Family was hij juist succesvol geworden. Tijdens de zoektocht naar een nieuwe act, kwam hij in een homobar in contact met Felipe Rose, die daar in Indianen-outfit een show gaf. Het bracht Morali op het idee om een groep op te richten, die (gay) disco bezoekers zou aanspreken door hun outfit en macho uitstraling.

Eerst werkte hij nog met wat sessiezangers, met wie hij een paar songs opnam, Zoals ‘In Hollywood’, een bescheiden hit in Nederland (1978). In Amerika sloeg ‘Macho man’ aan. De sessie muzikanten werden dus snel vervangen. Eerst door een aantal fotomodellen. Die bleken tijdens hun eerste TV optreden zo slecht te zingen, dat ze rap vervangen moesten worden. Behalve Victor Willis, de besnorde politieman). Hij was de enige die kon zingen. Nadat de anderen werden ontslagen en vervangen bleek het toch het beste, dat de optredens van Victor, Felipe (de Indiaan), Alex (de sportman), David (bouwvakker), Randy (cowboy) en Glenn (de biker) werden geplaybackt.  De track ‘YMCA” werd als laatste track toegevoegd aan de LP ‘Cruisin’. Het nummer was binnen 20 minuten geschreven, vertelde Morali!

Wat is de YMCA eigenlijk? “Het is een plek waar je terecht kan als je nieuw bent in een stad en niet veel geld hebt”, legt Randy Jones, de cowboy binnen Village People uit. “Als je naar de tekst kijkt, zie je dat het helemaal niet homo-gerelateerd is. Het is ook nooit bedoeld geweest als volkslied voor de homo’s. Wat Jacques Morali heeft willen zeggen, is een raadsel”, aldus Randy Jones. David Hodo, die de bouwvakker is in de groep, denkt daar anders over. “Het heeft sowieso een homoseksuele achtergrond. Daarbij is het album Village People, waar het nummer voor werd geschreven een van de meest homo-achtige albums ooit. Ik ben er van overtuigd dat Jacques gewoon het leven van de homo’s binnen de Y.M.C.A wilde vieren.”

De Young Men’s Christian Association (YMCA) was er in elk geval niet echt blij mee. De organisatie kreeg onverwacht veel belangstelling en dan ook nog van gays. De organisatie YMCA, opgericht als opvangcentra voor jongeren, was vooraf niet om toestemming gevraagd en waren ‘not amused’ met het etiketje, dat hen nu werd opgeplakt. Maar hoe dan ook: de single werd een wereldhit en bereikte zowel in Amerika als Nederland de 1e plaats en groeide uit tot een volkslied voor homo’s.

 

Vicky Leandros – Apres toi (ESF Luxemburg 1972)

Credits: Hans Peters, Anefo, Wikipedia

Op 6 mei presenteert Hitzound samen met Dragon FM de Eurovison Top 40. Bezoekers van Hitzound en luisteraars van DragonFM kunnen zelf hun favoriete top 3 samenstellen uit alle songfestival liedjes die vanaf 1956 de (halve) finale van het Songfestival hebben gehaald. De beste veertig hoor je op 6 mei terug op Dragon FM.  Vandaag gaan we helemaal terug naar 1972. De Grieks-Duitse zangeres Vicky Leandros was door Luxemburg afgevaardigd naar het Britse Edinburgh. En ze won! Vicky liet  met haar bijdrage ‘Apres toi’, Engeland achter zich met New Seekers (Beg, Steal or borrow) en o.a. Sandra & Andres, die voor Nederland verdienstelijk 4e werden met het aanstekelijke ‘Als het om de liefde gaat’.  Het was niet voor het eerst dat Vicky Leandros deelnam aan het Songfestival. Vijf jaar eerder, in 1967, nam ze deel met ‘L`amour est bleu’. Ook toen kwam ze uit voor Luxemburg.

Met deze bijdrage behaalde er een vierde plaats. Dit liedje werd in Nederland een bescheiden succes, maar opmerkelijk genoeg werd het nummer in 1968 een enorme hit in Amerika. Maar dan in de instrumentale versie van Paul Mauriat.  

Vicky werd geboren op het idyllische Griekse eiland Corfu en verhuisde op haar achtste naar Duitsland. Ze leerde zingen, gitaar spelen, volgde ballet en dans: een artistiek carrière kon dan ook niet uitblijven. In 1965 verscheen haar eerste plaatje: ‘Messer, gabel, schere, licht’. Vijf jaar later heeft ze haar eerste TV show te pakken. ‘Ich bin’ wordt in 13 landen Europese landen uitgezonden.

Mario Panas (pseudoniem van Vicky`s vader) en Klaus Munro schreven het winnende liedje ‘Apres Toi’, dat in beide Nederlandse hitlijsten de eerste plaats bereikte. Na het succes van ‘Apres toi’ besloot Vicky een Franstalig album uit te brengen. Daar stond ook haar volgende hit ‘Comme je suis’ op.   Tot augustus 2012 was ‘Apres toi’ de grootste Eurovisie Songfestival hit ooit. Er zouden vele hits voor Vicky volgen, zoals ‘Ich habe die Liebe geseh`n’, ‘St. Tropez, gitarren bei Nacht’ en ‘Theo, wir fahren nach Lodz’.

 

Vicki Sue Robinson – Turn The Beat Around (Paradeplaat 1976)

Credits: RCA Records, Wikipedia

Terug naar 9 september 1976!  Op deze dag ging de Paradeplaat van de TROS op Hilversum 3 naar ‘Turn the beat around’ van Vicky Sue Robinson. Het nummer werd geschreven door de broers Gerald en Peter Jackson.  De twee hadden Turn the Beat Around geschreven en wilden dat als demo opnemen als Touch of Glass. Maar helaas: hun platenlabel keurt hun versie af. Te veel gedoe met de teksten. De broers gingen niet bij de pakken neerzitten.

Peter Jackson kende Al Garrison, een technicus bij Associated Studios in New York, waar Touch of Class zijn eigen demo’s opnam. Peter Jackson herinnert zich: “Ik belde Al en zei … we willen binnenkomen en [een] demo opnemen … Hij vertrok om vier uur … Hij zei: ‘Mijn vriendin [vriend] is komt me ophalen voor het avondeten. Je moet [tegen die tijd] klaar zijn.

Al Garrison hoorde wel wat in dat nummer en liet het zijn vriendin Vicki Sue Robinson inzingen. Zij was juist bezig met haar debuutalbum ‘Never Gonna Let You Go’, maar deze was nog niet compleet. Uiteindelijk werd de volledige opname gedaan op 26 september 1975 onder leiding van muziekproducent Warren Schatz, hoewel deze ook niet veel in het nummer zag. David Todd, baas van de discomuziek bij RCA Victor gaf de doorslag: Zo snel mogelijk opnemen en uitbrengen! Dit is een hit! Todd ( en de broers Jackson) kregen gelijk, de single werd een smash en leverde Vicky Sue Robinson ook een Grammy Award op. De single bereikte de 10e plaats in Amerika. In de Nederlandse Top Veertig’ piekte Vicky Sue Robinson op nummer 12.

 

Voyager – Promise (ESF 2023, Australië)

SuperUnion.com-BBC-EBU-Wikipedia

Australië heeft zijn inzending bekend gemaakt voor het Eurovisie Songfestival. Na een interne selectie is de keuze gevallen op de vijfkoppige band Voyager met het nummer ‘Promise’. Veiligheidsriemen vast en zet je schrap voor een potje stevige catchy muziek! Australië komt uit in de tweede halve finale in Liverpool op donderdag 11 mei. Voyager is een metalband uit Perth en werd opgericht in 1999. Vorig jaar deed Voyager ook al een poging om mee te mogen doen, maar eindigde in de preselectie als 2e, drie puntjes achter Sheldon Riley’s bijdrage ‘Not The Same’.

Voyager heeft dus iets wel iets met het Songfestival. Frontman Daniel Estrin legt uit: “As a long-time Eurovision fan, this is the pinnacle – Voyager gets to play the greatest show on earth! Our song Promise is made for the Eurovision stage and collectively we feel it’s one of our best yet. We filmed the music video in both the city of Perth and beautiful parts of Western Australia to showcase the majestic beauty of our home state. Eurovisionation, we are coming!!!

 

Jon & Vangelis – I Hear You Now (Flashback 1980)

Credits: Rick-Dikeman-Wikipedia

Op 9 februari 1980 komt ‘I hear you now’ van Jon & Vangelis binnen in de Nationale Hitparade. Deze sferische samenwerking tussen Yes-zanger Jon Anderson en de Griekse componist is niet geheel toevallig. Zij leren elkaar kennen wanneer Vangelis (Evangelos Papathanassiou) voor korte tijd deel uit maakt van Yes. Verder maakte Vangelis eerder deel uit van de fameuze band Aphrodites Child.  In 1980 werd ‘I hear you now’ de eerste gezamenlijke hit van Jon en Vangelis. Anderson had toen zojuist afscheid genomen van Yes na voltooiing van het album “Tormato”. Nummers als “Roundabout” en “Wonderous Stories” werden internationale hits met Anderson. Daarnaast maakte Yes pareltjes als ‘Close to the edge’ en ‘Yours is no disgrace’.

Het dromerige ‘I hear you now’ werd geschreven door Jon Anderson en Vangelis en was afkomstig van de LP ‘Short stories’ (1979). Met deze LP bereikte het duo de eerste plaats van de Album lijst in maart 1980. De single ‘I hear you now’ behaalde in Engeland de top tien. Zo ook bij ons, waar het nummer de 9e plaats behaalde in de Nationale Hitparade.

 
Translate »