Commodores – Sail on (Steunplaat)

Op 24 juli 1978 ging de Steunplaat van Frits Spits van start. Elke dag staan we stil bij de keuzes van de DJ, die met De Avond Spits één van de meest legendarische radioprogramma`s was. Niet alleen dankzij de wekelijkse Steunplaat, maar ook met populaire rubrieken als “Kruip in de huid van…” en bovenal “De Poplimerick”.  Op 20 augustus 1979 viel de keuze van Frits op ‘Sail on’ van Commodores. Deze gloedvolle song kwam van hun album ‘Midnight magic’ en werd een grote hit in de Nederlandse Top Veertig.

De Commodores werd in 1968 opgericht door een groep studenten uit Tuskegee, Alabama; de uiteindelijke bezetting was Lionel Richie (sax, piano, zang), Thomas McClary (sologitaar), Milan Williams (keyboards, trombone, gitaar), William King (trompet, slaggitaar, synthesizer), Ronald La Pread (bas, trompet) en Walter Orange (drums, zang). Aanvankelijk noemden ze zich The Jays, maar omdat dat te veel op The O’Jays leek, werd gekozen voor de Commodores, nadat William King een woordenboek opensloeg. Twee jaar na hun platencontract met het Motown label brak Commodores door in Amerika met ‘Machine gun’.

‘Sail on, dat geschreven werd door Lionel Richie, behaalde de vierde plaats in de Nederlandse Top Veertig. Om de ballad gedraaid te krijgen op de Amerikaanse radiostations moest het nummer, dat oorspronkelijk 5 minuten en 43 secondes duurt, met meer dan een minuut ingekort worden. Ook in Amerika piekte ‘Sail on’ op 4 in de charts.

 

Elton John – Sing Me No Sad Songs

Eén van de grootste zangers in de afgelopen vijftig jaar is zonder meer Elton John. De Brit brengt op 13 november een verzamelalbum uit met de titel ‘Jewel Box’.  Met daarop niet minder dan zestig onuitgebrachte songs, die voor het eerst in digitale formats beschikbaar zijn. Naast de onbekende nummers, zijn ook obscure b-kantjes en een aantal door Elton zelf gekozen tracks uit de begindagen van zijn carrière te horen.  Als voorproefje verschijnt vandaag het nooit eerder uitgebrachte ‘Sing Me No Sad Songs’, dat hij maakte in 1969.

,,Het is een genoegen geweest om elke periode van mijn carrière tot in detail uit te spitten. Als ik deze lang verloren gegane nummers weer hoor, kan ik amper begrijpen hoe productief liedjesschrijver Bernie Taupin en ik in de beginperiode waren. Tijdens de lockdown de balans op te maken en deze momenten uit mijn geheugen te halen uit elk tijdperk is een genot geweest. Als een toegewijde platenverzamelaar zelf heeft dit project me veel plezier gebracht,” aldus Elton John.

 

Vandaag viert Lol Creme (10cc, Godley & Creme) zijn 72e verjaardag

Vandaag viert Lol Creme zijn 72e verjaardag. De Britse muzikant maakte deel uit van de band 10cc, die in de seventies heel populair was. De groep werd in 1972 in Manchester gevormd en bestond uit Eric Stewart (zang en gitaar), Lol Creme (zang, gitaar en keyboard), Graham Gouldman (bas) en Kevin Godley (drums). De groep werd door muziekgoeroe Jonathan King omgedoopt van The Hotlegs in 10cc en werd al snel bekend door hun grappige, hedendaagse teksten en innovatieve muziekstijl.

Lol Creme bleef tot in 1976 bij de band en maakte met hen classics als ‘Donna’ (1973), ‘Wallstreet shuffle’ (1974) en het bloedstollende ‘I`m not in love’ (1975). Stuk voor stuk top 10 hits! ‘Wallstreet shuffle’ bereikte zelfs de nummer 1 positie.   Op 26 november 1976 stapte niet alleen Lol uit de groep, maar Kevin Godley ook. Samen vormden ze het duo Godley & Creme.  De twee mannen ontmoetten elkaar al eind jaren 50 en hadden samen in diverse bands gezeten al voordat 10cc werd opgericht. Waar Stewart en Gouldman een klassieke achtergrond hadden waren Godley en Creme meer vernieuwend ingesteld.

Godley en Creme hadden een soort snaarinstrument bedacht/ontwikkeld, de zogenaamde gizmotron, een snaarinstrument dat door middel van wieltjes op de snaren muziek voortbracht. Op sommige nummers is dit ook goed te horen.  In 1976 verlieten Lol en Kevin de groep 10cc omdat ze zich geremd voelden door het zware schema van de band; ze gingen zelf albums maken en bouwden een reputatie op door vernieuwende videoclips te regisseren. Drie van hun bekendste hits zijn ‘An Englishman in New York’ , ‘Under your thumb’ en ‘Cry’.

Bekende clips die ze voor anderen hebben geregisseerd zijn onder andere ‘Girls on Film’ (Duran Duran), ‘Rockit’ (Herbie Hancock) en ‘A View To A Kill’ (Duran Duran). In 1988 ging het duo uit elkaar. In 1998 werd hij samen met Trevor Horn lid van de band The Art of Noise.

 

Neil Diamond – I Am… I Said (Treiterschijf)

Op zaterdag 6 maart 1971 begonnen de eerste Nederlandstalige uitzendingen van Radio Noordzee. Vanaf deze datum werd ook de Radio Noordzee Top 50 uitgezonden, met Willem van Kooten (Joost den Draaijer) en Jan van Veen, twee oud-Veronica DJ`s presentatoren. Vanaf die eerste dag startte Radio Noordzee ook met DJ tips en de zogenaamde powerplay. Dat werd de Treiterschijf, de wekelijkse hittip van Radio Noordzee Internationaal. De naam Treiterschijf werd bedacht om zo de enige concurrent/ collega zee zender Veronica te kietelen.  De Treiterschijf werd gekozen in de periode van 21 februari 1971 tot 24 augustus 1974, waarna de zee zenders gedwongen werden te stoppen met uitzendingen. Dagelijks blikken we op Hitzound terug op de Treiterschijf van Radio Noordzee.

Op 1 mei 1971 werd ‘I am…I said’ van Neil Diamond uitgeroepen tot Treiterschijf.  Het duurde vier maanden voordat de Amerikaanse zanger het nummer helemaal af had.  Het is een van zijn meest persoonlijke nummers en gaat over de tijd dat hij in Los Angeles in therapie was.  Hij deed eerder een  auditie voor een film over het leven van komiek Lenny Bruce. Zijn pogingen om Bruce op te roepen riep zulke intense emoties op, dat hij een tijd in therapie moest doorbrengen. Bovendien was de screentest een mislukking.

Neil zegt hierover: “Het was een bewuste poging van mij om uit te drukken waar mijn dromen over gaan, wat mijn aspiraties zijn en wie ik was. En zonder twijfel komt het uit mijn sessies met de analist.”  Hij schreef ‘I am…I said’ om zichzelf “te vinden” en zei dat het “moeilijk is voor mij om mezelf te herpakken nadat ik dat nummer heb gezongen”. De single “I Am… I Said” was na ‘Cracklin’ Rosie’ zijn tweede top tien hit in Nederland. Ook in Amerika en Engeland werd het liedje, dat één van zijn moeilijkste songs was om te schrijven, een hele dikke hit.

 

Flasback: Keith West scoort hit met ‘Excerpt From A Teenage Opera’

Op 16 september in 1967 komt ‘Excerpt From A Teenage Opera’ nieuw binnen in de Veronica Top Veertig. Het nummer van de Engelse zanger is ook al wel bekend als ‘Grocer Jack’.  Het nummer komt uit in de nadagen van de summer of love en de sound is derhalve psychedelisch. West wordt ondersteunt met kinderen die, is dit bizar of niet,  afkomstig waren van het kinderkoor van de Corona Stage School. Keith West was op het moment van deze hit, zanger van de band Tomorrow.

Hoe begon Keith`s carriere? In 1964 werd hij lid van de r&b-groep Four Plus One, nadat hij een advertentie van de groep had gelezen waarin ze om een zanger vroegen. De groep bracht slechts één single uit en daarmee hadden ze dikke pech. ‘Time is on my side’ werd ongeveer tegelijkertijd uitgebracht met de versie van The Rolling Stones dat een monsterhit werd, waardoor de versie van Four Plus One onopgemerkt bleef.

‘Excerpt from a teenage opera’ was geschreven en geproduceerd door Mark Witz ( pseunoniem: J.Philwit ) Mark werkte aan een heuse teenage opera.  Het was één van de eerste songs die uit zijn pen vloeide.  Het lied gaat over de hard werkende kruidenier Jack, die al 82 jaar oud is en toch nog dagelijks de ronde doet door het dorp. Hij heeft nog nooit verstek laten gaan en de dorpsbewoners beschouwen zijn komst als een vanzelfsprekendheid. Als hij op een dag niet komt opdagen, zitten de bewoners vertwijfeld aan een lege ontbijttafel. Ze nemen zich voor Jack flink op zijn kop te geven. Maar: Jack blijkt plotseling te zijn gestorven. Pas bij de begrafenis realiseren de dorpsbewoners en hun kinderen zich hoe ze Jack gewaardeerd hebben. 

Het concept album van de opera kwam niet af en Keith West bleek een one hit wonder. Maar wel een hele grote, want ‘Excerpt from a teenage opera’ bereikte de eerste plaats in de Veronica Top Veertig.

 

Charlie – Fight Dirty (Steunplaat)

Op 24 juli 1978 ging de Steunplaat van Frits Spits van start. Elke dag staan we stil bij de keuzes van de DJ, die met De Avond Spits één van de meest legendarische radioprogramma`s was. Niet alleen dankzij de wekelijkse Steunplaat, maar ook met populaire rubrieken als “Kruip in de huid van…” en bovenal “De Poplimerick”.  Op 13 augustus 1979 viel de keuze van Frits op ‘Fight dirty’ van Charlie. Wie kent dit nummer van deze Britse band nog?   De groepsnaam was eigenlijk afgeleid van een renpaard: Charlie Cuckoo, maar werd snel ingekort tot Charlie.

Leider van de band is Terry Thomas. Hij is zanger en gitarist, maar vooral producer (onder andere Bad Company, Styx, Foreigner). De elpees zijn naast hun muziek voornamelijk bekend door de aantrekkelijke dames, die op de albumhoezen staan; een beetje zoals Roxy Music, maar minder decadent. In 1976 toerde de band met The Who. In 1978 heeft Charlie een hit in Amerika met ‘She love to be in love’, dat tot plaats 68 komt. In Nederland heeft de band geen successen. Ook niet met ‘Fight dirty’, ondanks de steun van Frits Spits.

 

Bernard Calvert (Hollies) viert zijn 78e verjaardag

Vandaag viert Bernard Bamford Calvert zijn 78e verjaardag. In de periode van 1966 tot 1981 speelde hij in The Hollies als bassist. Voor die tijd werkte hij begin jaren zestig bij verschillende bandjes, zoals Rickie Shaw and the Dolphins. Daar speelde hij o.a. met Tony Hicks en Bobby Elliott, die zich later ook bij The Hollies zouden aansluiten. Aanvankelijk was Calvert pianist, maar op advies van Hicks schakelde hij over op bass.

Nadat the Dolphins uit elkaar vielen werkte Calvert een tijdje in een fabriek, totdat hij gevraagd werd bassist Eric Haydock van the Hollies te vervangen tijdens hun Scandinavische tour. Bern werkte mee aan de opname van de single ‘Bus stop’. Na nog een korte periode terug in de fabriek, riepen the Hollies hem terug. De samenwerking verliep zo goed, dat ze hem definitief opnamen in de groep.  Zowel in de sixties als seventies werden the Hollies één van de populairste Britse groepen met hits als ‘Stop stop stop’, ‘Dear Eloise’, ‘Listen to me’, ‘The baby’, ‘Magic woman touch’ en ‘The air that I breathe’.

 

Alan Price & Georgie Fame – Rosetta (Treiterschijf)

Op zaterdag 6 maart 1971 begonnen de eerste Nederlandstalige uitzendingen van Radio Noordzee. Vanaf deze datum werd ook de Radio Noordzee Top 50 uitgezonden, met Willem van Kooten (Joost den Draaijer) en Jan van Veen, twee oud-Veronica DJ`s presentatoren. Vanaf die eerste dag startte Radio Noordzee ook met DJ tips en de zogenaamde powerplay. Dat werd de Treiterschijf, de wekelijkse hittip van Radio Noordzee Internationaal. De naam Treiterschijf werd bedacht om zo de enige concurrent/ collega zee zender Veronica te kietelen.  De Treiterschijf werd gekozen in de periode van 21 februari 1971 tot 24 augustus 1974, waarna de zee zenders gedwongen werden te stoppen met uitzendingen. Dagelijks blikken we op Hitzound terug op de Treiterschijf van Radio Noordzee.

Op 24 april 1971 werd ‘Rosetta’ van Georgie Fame & Alan Price uitgeroepen tot Treiterschijf.  De twee grootheden uit de Britse muziekwereld hadden los van elkaar al een aantal hits op hun naam gebracht. Alan Price was in de eerste helft van de sixties de zanger van The Animals, waarmee hij de legendarische hit ‘The house of the rising sun’ maakte. Niet snel daarna verliet hij de groep en richtte de Alan Price Set op, met wie hij 7 hits scoorde, waaronder ‘i Put a spell on you’.

Georgie Fame had midden in de jaren zestig al twee Britse nummer 1 hits gescoord met ‘Yeh yeh’ en ‘Getaway’ als Georgie Fame & Blue Flames. In 1968 werd ook het bekende ‘The ballad of Bonny & Clyde’ een nummer 1 succes overzee. Fame`s grootste hit in Nederland was tot dan toe ‘Sunny’, dat de 2e plaats bereikte. ‘Rosetta’ reikte nog hoger: het behaalde de eerste plaats in Nederland, maar dan wel bij de concurrent Veronica. In de Radio Noordzee Top 50 bleef het steken op #3.

De manager van Georgie Fame moet niet onbesproken blijven: Ronan O’Rahilly. Omdat het hem niet lukte de plaatjes van zijn artiest gedraaid te krijgen bij de BBC en Radio Luxembourg, besloot hij een eigen zeezender op te richten: Radio Caroline!

 

Flashback: Pink Floyd brengt LP ‘Wish You Were Here’ uit

Op 15 september 1975 brengt Pink Floyd het album ‘Wish You Were Here’ uit.  Het basismateriaal voor deze LP kreeg door middel van live-optredens vorm. De volgende nummers zouden op het album komen: “Shine On You Crazy Diamond,” “You Gotta Be Crazy” en “Raving and Drooling”. Echter tijdens het creatieproces werd “Shine On You Crazy Diamonds” te lang voor een enkele zijde van een langspeelplaat en moest in twee delen gesplitst worden.  Het begin van de titelsong ‘Wish You Were Here’ gaat over het zoeken naar een radiozender, waarbij onder andere een fragment te horen is van de Vierde Symfonie van Pjotr Iljitsj Tsjaikovski.

Roger Waters overtuigde de rest van de band dat ze de andere twee nummers moesten schrappen.  Deze twee zouden twee jaar later op het album ‘Animals’ alsnog uitgebracht worden, onder de titels “Dogs” en “Sheep”. Tussen de twee “Shine On”-delen werden door Waters drie nieuwe composities gemaakt. Deze verwijzen naar de omstandigheden van en rondom de band in die tijd. “Wish You Were Here” is een ode aan voormalig bandlid Syd Barret, terwijl “Welcome to the Machine” en “Have a Cigar” over de gekte in de muziekindustrie gaan.

Tijdens de opname van ‘Wish You Were Here’ begonnen de spanningen tussen de bandleden op te lopen. Dit album is ook voorlopig het laatste album waarop Richard Wright credits kreeg voor het meeschrijven aan het resultaat. Roger Waters zou bij de volgende albums steeds meer de output van de band gaan bepalen. De plaat ‘Wish you were here’ is één van de meest succesvolle van Pink Floyd.

 

Vandaag viert Maggie Reilly haar 64e verjaardag

Vandaag viert Maggie Reilly haar 64e verjaardag. De Schotse zangeres maakte in de jaren zeventig deel uit van de blues-rockband Cado Belle uit Glasgow. Met hen nam ze één album op: ‘Cado Belle’, dat werd uitgebracht in 1976. Maar het grote succes kwam door haar samenwerking met Mike Oldfield tussen 1980 en 1984.  In die tijd trad ze live op met de band van Oldfield, en zong ze ook op de bekendste hits van hem, zoals ‘Moonlight Shadow’ en ‘To France’.

Het nummer ‘Moonlight shadow’(1983) zou in bedekte termen gaan over de moord op John Lennon, die vlak voor het schrijven van dit nummer wordt neergeschoten. “Moonlight shadow’ bereikte de 2e plaats in de Nederlandse Top Veertig. Ook het nummer ‘To France’ werd een grote hit.  Het centrale thema van deze single is queen Maria I van Schotland, die in Engeland zit opgesloten en droomt over een mogelijke vluchtreis naar Frankrijk. Maar: ze zou het nooit meer halen….. Ze werd op 8 februari 1587 onthoofd, nadat ze haar handtekening op een geheim document had gezet om Elisabeth I van Engeland te laten doden, om zo de troon van Schotland én Engeland te veroveren.

Maggie Reilly heeft ook samengewerkt met onder meer Jack Bruce, Simon Nicol (Fairport Convention), Runrig, The Sisters of Mercy en Smokie.

 
Translate »