Donna Summer scoort hit met ‘Could It Be Magic’ (1976)

Op 1 mei 1976 komt ‘Could it be magic’ van Donna Summer binnen in de Nederlandse Top Veertig. De twee grote namen achter dit nummer zijn Barry Manilow (schrijver) en Giorgio Moroder (producer).  Barry bracht het zelf als eerste uit en wist er vooral in Amerika een dikke hit mee te scoren. De heerlijke disco versie van Donna volgde ruim een half jaar later. Het nummer (waar ook weer flink in gehijgd werd) stond op haar album ‘A love trilogy’. Op dit album staat ook het nummer ‘Try Me I Know We Can Make It’, dat op vinyl een hele plaatkant in beslag nam.

Donna kreeg in de periode 1975/ 1976 de officiële titel The Queen of Disco en de officieuze titel The First Lady of Love, de laatste als marketing van haar label Casablanca, dat haar lanceerde als disco-liefdesgodin. Donna was een van de weinige discoartiesten die ook veel aandacht aan elpees besteedde in de vorm van conceptalbums met een vast them. Naast  “A Love Trilogy” was dit ook het geval bij  “Four Seasons Of Love”, “I Remember Yesterday”, “Once Upon A Time” en “Bad Girls”. Eind jaren zeventig zou de langdurige samenwerking met platenlabel Casablanca en producers Giorgio Moroder en Pete Belotte stoppen.  ‘Could it be magic’ werd de eerste Alarmschijf, die Donna Summer zou binnenslepen. Het nummer bereikte de 2e plaats in de Nederlandse Top Veertig.

 

Chic – You are beautiful (Steunplaat)

Op 24 juli 1978 ging de Steunplaat van Frits Spits van start. Elke dag staan we bij Hitzound stil bij alle opeenvolgende keuzes van de DJ, dat met De Avond Spits één van de meest legendarische radioprogramma`s was op de Nederlandse radio. Niet alleen dankzij de wekelijkse Steunplaat, maar ook met populaire rubrieken als “Kruip in de huid van…” en bovenal “De Poplimerick”.  Op 2 januari 1984 viel de keuze van Frits Spits op Chic met ‘You Are Beautiful’. Het nummer droeg overduidelijk de stempel van Bernard Edwards en Nile Rodgers: zij schreven en produceerden deze track.

De disco-formatie werd in 1976 door deze twee heren opgericht.  Samen met de zangeressen Luci Martin en Norma Jean Wright (later vervangen door Alfa Anderson) en drummer Tony Thompson (en gaandeweg nog vele andere muzikanten) creëren ze die typische sound die zo eigen is aan ‘Chic’. In 1977 scoort de band met ‘Dance Dance Dance (Yowsah Yowsah Yowsah)’ direct een hit. Na ‘Le freak’ (1978) wordt ‘You are beautiful’ de tweede top tien hit. 1984 was helaas ook het jaar dat Chic werd ontbonden. Beide producers waren uit elkaar gegroeid. Bovendien hadden ze afzonderlijk van elkaar al een aantal grote successen als producer geboekt met andere artiesten.  (Edwards met o.a The Power Station en Duran Duran) en Rodgers met David Bowie`s ’Let`s dance’ en Madonna’s doorbraakalbum ‘Like a virgin’. De Chic single ‘You are beautiful’ bereikte overigens de 6e plaats in de Nederlandse Top Veertig.

 

Tina Turner – Lets Stay Together (Steunplaat)

Op 24 juli 1978 ging de Steunplaat van Frits Spits van start. Elke dag staan we bij Hitzound stil bij alle opeenvolgende keuzes van de DJ, dat met De Avond Spits één van de meest legendarische radioprogramma`s was op de Nederlandse radio. Niet alleen dankzij de wekelijkse Steunplaat, maar ook met populaire rubrieken als “Kruip in de huid van…” en bovenal “De Poplimerick”.  Op 5 december 1983 viel de keuze van Frits Spits op Tina Turner met ‘Let’s Stay Together’. Het nummer was heel wat jaren eerder geschreven door Al Green: namelijk in 1971. Tina worstelde om als solo zangeres successen te boeken en daarom was ze wat blij dat Ian Craig Marsh en Martyn Ware (Heaven 17) contact zochten met Tin`s manager: Roger Davis.

Ian en Martyn zijn fan van Tina en experimenteerden met de laatste muziektrends. Ze hebben twee covers voor haar in petto en Tina reist af naar Engeland om ze op tenemen: ‘1984’ (van David Bowie) en ‘Let`s stay together’ (van Al Green). Tina nam het nummer op met Capitol Records. Niet dat ze nou heel enthousiast waren, want ze was al een wat oudere artieste. Maar het nummer werd in Nederland heel enthousiast ontvangen en het publiek, dat haar concert bezocht zongen het luidkeels mee. Duizenden import kopieën stroomden binnen in Amerika zodat de single ook daar werd uitgebracht.

Toen Capitol Records Tina op nummer 4 in de Nederlandse Top Veertig zag staan, was wel duidelijk dat er geld gestoken moest worden in een comeback album van Tina Turner. Daar hebben ze geen spijt van gekregen, want ‘Private dancer’ werd een wereldwijd succes. Er gingen meer dan 12 miljoen LP`s over de toonbank.  Ook in Amerika werd ‘Let`s stay together’ een succes, al was het niet zo hoog als in Nederland: het bereikte daar de 26e plaats. In Engeland kwam Tina tot nummer 6.

 

The S O S Band ‎- Just Be Good To Me (Steunplaat)

Op 24 juli 1978 ging de Steunplaat van Frits Spits van start. Elke dag staan we bij Hitzound stil bij alle opeenvolgende keuzes van de DJ, dat met De Avond Spits één van de meest legendarische radioprogramma`s was op de Nederlandse radio. Niet alleen dankzij de wekelijkse Steunplaat, maar ook met populaire rubrieken als “Kruip in de huid van…” en bovenal “De Poplimerick”.  Op 7 november 1983 viel de keuze van Frits Spits op The S.O.S. Band met ‘Just Be Good to Me’. Het nummer werd geschreven en geproduceerd door Jimmy Jam en Terry Lewis. De band werd opgericht in 1977 en heette oorspronkelijk Santa Monica.  Later veranderde de groep van naam naar The S.O.S. Band, een acroniem voor Sounds of Success. Nadat de oprichter van Tabu Records hun demo hoorde, kregen ze een contract in 1979. Hun eerste single was een groot succes: van ‘Take your time’ werden meer dan 2 miljoen exemplaren verkocht. In Nederland bleef deze track steken in de Tipparade, maar ‘Just be good to me’ was de eerste hit hier voor The S.O.S. Band. Het nummer bereikte de 16e plaats in de Nederlandse Top Veertig.

 

Lionel Richie – All Night Long (Steunplaat)

Op 24 juli 1978 ging de Steunplaat van Frits Spits van start. Elke dag staan we bij Hitzound stil bij alle opeenvolgende keuzes van de DJ, dat met De Avond Spits één van de meest legendarische radioprogramma`s was op de Nederlandse radio. Niet alleen dankzij de wekelijkse Steunplaat, maar ook met populaire rubrieken als “Kruip in de huid van…” en bovenal “De Poplimerick”.  Op 19 september 1983 viel de keuze van Frits Spits op Lionel Richie met ‘All Night Long’. Daarmee scoort de Amerikaanse zanger één van zijn grootste hits ooit. Hij pende ‘All night long’ voor zijn tweede solo plaat ‘Can`t slow down’. Op het nummer is ook een rol weggelegd voor Richard Marx, die in die periode nog zijn geld vooral verdient als achtergrondzanger.

Richie begon in 1968 met medestudenten de band Commodores en schreef de meeste van hun hits die ze in de jaren 70 scoorden. Richie specialiseerde zich in ballads: “Iedereen in de band wilde het hardst funkende nummer schrijven, ik probeerde daartussen op te vallen”. En het werkte, want ‘Brickhouse’, ‘Easy’, ‘Three times a lady’, ‘Sail on’ en ‘Still’ werden stuk voor stuk dikke wereldhits. ‘Nightshift’ was in Nederland een nummer 1 hit in de Nederlandse Top Veertig.

In 1982 bracht Richie een titelloos soloalbum uit met nummers die hij niet kwijt kon bij de Commodores; het werd notabene een van de bestverkopende albums van dat jaar en de single ‘Truly’ leverde Richie zijn eerste Grammy Award op. Het album was opgedragen aan de inmiddels overleden manager Benny Ashburn en aan de Commodores met wie Richie datzelfde jaar weer op tournee ging. Het concert in Texas zou echter zijn laatste zijn, want de volgende dag koos hij – na lang twijfelen – definitief voor een solocarrière.

Dat heeft hem geen windeieren gelegd, want ook solo schoot hij raak met zo`n beetje elke song. Zijn tweede solo album ‘Can’t slow down’ was nog veel succesvoller. Wereldwijd gingen er meer dan twintig miljoen  platen over de toonbank.  De nummer 1 hits ‘All night long’ (All night) en ‘Hello’ stonden op dit album. Het bezorgde Richie de status van superster.

 

Al Green viert zijn 75e verjaardag

Vandaag viert Al Green zijn 75e verjaardag.  Gefeliciteerd!  De Amerikaanse soulzanger bracht in 1969 zijn eerste solo album uit: ‘Green is blues’. Geen doorslaand succes, maar alles veranderd wanneer hij het nummer ‘Tired of being alone’ (dat het eerste album net niet haalde) een plekje geeft op zijn 2e album: ‘Al Green Gets Next To You’.  Het wordt een grote hit in Amerika. Drie andere songs van de plaat behalen de Billboard chart ook.

De single ‘Let`s stay together’(1971) wordt een nog groter succes. Zijn naam als soulzanger is gevestigd. In deze periode vindt een persoonlijke tragedie plaats. Juist als Green onder de douche stapt, rent zijn toenmalige vriendin Mary Woodson de badkamer in en gooit kokende maispap over de zanger. Daarna pleegt ze zelfmoord met één van Al`s pistolen. Green heeft ernstige tweedegraads brandwonden en moet revalideren. De gebeurtenissen ziet hij als een teken van God. Als hij dan eindelijk is genezen, koopt hij in Memphis een kerk en wordt dominee.

Hij predikt in zijn Full Gospel Tabernacle en stort zich op gospelmuziek. Pas in 1988 maakt hij ook weer andere muziek. Samen met Annie Lennox brengt hij ‘Put a little love in your heart’ uit. (1988) Dat nummer wordt zijn eerste officiële hit in de Nederlandse Top Veertig. Hij heeft de smaak te pakken: een jaar later volgt ‘The message is love’, een samenwerking met Arthur Baker en de Backbeat Disciples. Ook dat nummer wordt een hit.  In 1995 werd hij toegelaten tot de Rock and Roll Hall of Fame, op de website van de Hall of Fame wordt hij one of the most gifted purveyors of soul music genoemd.

 

Prince – Welcome 2 America

Op vrijdag 30 juli verschijnt ‘Welcome 2 America’, een nooit eerder uitgebracht album van Prince. Op de deluxe editie van het album staan 12 studiotracks en een video van het concert dat Prince in 2011 met The New Power Generation gaf tijdens zijn Welcome 2 America Tour in Los Angeles. In de aanloop naar het album is vandaag is de titeltrack ‘Welcome 2 America’  uitgekomen. De single ‘Welcome 2 America’ is een monoloog van Prince over de oppervlakkigheid van social media en reality-tv en monopolies in de muziekindustrie. In de track noemt Prince Amerika ‘the land of the free / home of the slave’.

Prince, 2010:  “The world is fraught with misin4mation. George Orwell’s vision of the future is here. We need 2 remain steadfast in faith in the trying times ahead.”

 

The Jacksons scoren hit met ‘Can You Feel It’ (1981)

Op 4 april 1981 komen The Jacksons binnen in de Nationale Hitparade met ‘Can you feel it’. Het nummer is geschreven door Machiel en Jackie Jackson en is te vinden op het album ‘Triumph’ (1980): het was het openingsnummer. Michael had net een jaar eerder zijn succesvolle soloplaat ‘Off the wall’ uitgebracht.  De groep begon in 1969 als de Jackson Five in 1969.  In 1976 verhuisden de broers van Motown naar het Epic label. Niet allemaal trouwens, want Jermaine bleef Motown trouw. Hij vond een verhuizing van label niet eerlijk tegenover Motown en Berry Gordy. 

De naam Jackson Five werd door de anderen (Marlon, Tito, Randy n Michael)  ingeruild voor The Jacksons en dat deed de carrière van Michael, Marlon, Randy en Tito veel goeds. In 1977 werd ‘Shake your body’ de eerste hit onder deze naam. Ook ‘Shake your body’ en ‘Lovely one’ werden hits. ‘Can You Feel It’ uit 1981 was hun grootste hit en kwam tot nummer 3 in de Nationale Hitparade.

De single ‘Can You Feel It’ ging vergezeld van een video, dat werd gemaakt door Robert Abel and Associates. Dit bedrijf leverde de spectaculaire effecten af. Het nummer was feitelijk ook de eerste oefening voor Jackson met het fenomeen video.  Deze duurde bijna 10 minuten , met spoken word (Ken Nordine!), geluidseffecten, strijkers, een hoop glitter en een boodschap.

 

The Four Tops scoren hit met ‘If I Were A Carpenter’ (1968)

Op 30 maart 1968 komen The Four Tops binnen in de Parool Top 20 met ‘If I were a carpenter’. Deze hitlijst was de voorloper van o.a. de Daverende Dertig en de Nationale Hitparade. Het nummer werd in 1966 geschreven door Tim Hardin en voor het eerst de hitparades ingezongen door Bobby Darin in 1967.  Het beroemde producers Dozier & Holland arrangeerde een vollere versie van ‘If I Were A Carpenter’ voor The Four Tops. Voor deze groep, getekend bij het Motown label, was het de opvolger van ‘Walk Away Renée’.

Beide nummers van The Four Tops waren covers,  omdat hun vaste schrijversteam, Holland-Dozier-Holland het label Motown had verlaten en de groep geen eigen nieuwe singles uit te brengen had. Net als ‘Walk Away Renée’ is ‘If I Were a Carpenter’ afkomstig van het album ‘Reach Out’.   Ondanks dat het een cover was, werd ‘If I Were a Carpenter’ hun grootste hit in Nederland. Het nummer bereikte de 4e plaats in zowel de Parool Top 20 als de Veronica Top Veertig. O.a. ook Small Faces, Joan Baez, Dolly Parton en Johnny Cash namen het nummer op. Cornelis Vreeswijk bracht een Zweedse versie uit: ‘Om jag vore arbetslös’ (‘Als ik werkloos was’).

 

Ike & Tina Turner scoren hit met ‘River Deep Mountain High’ (1969)

Op 29 maart 1969 komen Ike & Tina Turner binnen in de Veronica Top Veertig met ‘River deep, mountain high’. Misschien wel hét meesterstuk van producer Phil Spector, de uitvinder van de “wall of sound”.  Behalve Phil schreven Jeff Barry en Ellie Greenwich mee aan het nummer. ‘River deep, mountain high’ was eerder uitgebracht in 1966 en bereikte toen de 9e plaats. Hoewel het nummer is toegeschreven aan Ike en Tina, hoor je alleen Tina op de single.

Phil was zich bewust van het overheersende gedrag in de studio van Ike Turner, wat resulteerde in een ongebruikelijk contract: Ike Turner krijgt ruim 20.000 dollar om weg te blijven uit de studio. Daarbij wordt zowel het album als de single ‘River Deep, Mountain High’ worden toegeschreven aan Ike & Tina Turner. Zo gemakkelijk had Ike niet eerder verdiend, dus hij stemde toe.

Phil Spector begon met de opname van de LP, waarbij hij zijn Wall of Sound-productietechniek om de sterke stem van Tina Turner te steunen. ‘River Deep, Mountain High’ had een voor die tijd ongehoord kostenplaatje van 22.000 dollar en er waren tientallen musici en achtergrondzangers nodig.  Toen de single en het album eindelijk uitkwamen, wist de muziekindustrie niet wat men ermee aan moest. Het nummer werd als “te zwart voor de witte radio” beschouwd, “en te wit voor de zwarte radio”. Het kwam niet hoger dan de 88e plaats op de Billboard Hot 100, wat voor Phil Spector een vernedering was en hem ertoe besloot zijn label Phillis Records stop te zetten.

Het nummer had meer succes in Engeland, waar het tot nummer 3 reikte. In de Veronica Top Veertig bereikte het nummer in 1969 de 10e plaats in de Veronica Top Veertig.

 
Translate »